Politique, culture, société, économie, diplomatie

Au fil du Web

La rédaction d’Orient XXI utilise le réseau social Seenthis à la façon d’une salle de rédaction ouverte. Loin du fracas de l’information-spectacle, vous avez accès aux informations, aux documents, aux liens que chaque membre de la rédaction recommande sur cette région du monde si importante, et plus encore.

Vous pouvez retrouver ci-dessous nos derniers référencements ou nous suivre sur la page Seenthis d’Orient XXI.

  • Putin’s Syrian dilemma: Back Israel or Iran?

    All of the Russian president’s achievements in Syria could come crashing down unless he answers this one fundamental question

    Anshel Pfeffer Feb 19, 2018

    Russian President Vladimir Putin thought he could succeed where the U.S.’s then-President Barack Obama failed. Pacify Syria, rescue the regime of his client, President Bashar Assad, and balance the conflicting interests of Iran and Israel in the war-torn country. All this he did with a relatively small investment: the deployment of a couple of dozen aircraft and 2,000 men. As foreign campaigns go, it was power projection on the cheap. The United States on a similar mission would have used a force 10 times the size – aircraft carrier groups and hundreds of fighter jets, aerial tankers and electronic warfare planes. Not to mention boots on the ground.
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    But Russia could pull it off thanks to the cannon fodder supplied by Iran. Tens of thousands of Shi’ite mercenaries, mainly refugees from Afghanistan, propped up Assad’s failing battalions. Hezbollah fighters came from Lebanon to carry out the more difficult operations. Russia made do with small teams of special-force troops and, where more muscle was needed, its own mercenaries.
    It was a relatively small investment with few casualties and not, as some predicted two years ago, a rerun of the Soviet Union’s disastrous occupation of Afghanistan in the 1980s.

    President Vladimir Putin addressing Russian troops at Hemeimeem air base during a surprise visit to Damascus, December 12, 2017.Mikhail Klimentyev/AP
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    >> Iran and the Assad regime are drawing a line in Syria’s skies | Analysis <<

    With perfect timing, and taking advantage of the vacuum left by Obama’s decision not to get involved in Syria, Putin had put Russia back on the geopolitical map. He made a surprise visit to Damascus in December to declare: Mission accomplished. He should have learned from former U.S. President George W. Bush never to say that – because now everything is starting to fall apart for the Russians.

    A serviceman holds a portrait of Russian air force pilot Roman Fillipov, who was killed after his aircraft was shot down over rebel-held territory in Syria, February 8, 2018.\ HANDOUT/ REUTERS
    There was last month’s Sochi conference, where attempts to agree a political process for Syria’s future under Assad, with the usual farce of elections, failed even before the delegates arrived. Turkey has launched a large-scale incursion into northwestern Syria, in an attempt to prevent Kurdish YPG (People’s Protection Units) forces from establishing a military presence on its border. Meanwhile, the Turks are clashing with the Iranians as well, and as of Monday with regime forces too.
    Much more worrying for Russia is that in the east of the country, another Kurdish force – the Syrian Democratic Forces, which also includes Arab, Turkmen, Assyrian and Armenian forces – is widening its control of areas once held by the Islamic State. The SDF is now the only player in Syria with U.S. military support: During a clash 10 days ago between the SDF and regime forces working together with Russian mercenaries, the United States launched a devastating airstrike. The Kremlin still won’t acknowledge any casualties, but unofficial reports from Russia claim that as many as 200 Russian mercenaries died.
    And then last week there was the first direct confrontation between Israel and Iran.
    The Turkish front is less concerning for Putin, since it doesn’t directly threaten Russia’s main interests. The clashes in the northeast are a much larger problem as they are sending coffins back home to Russia – the last thing Putin needs before the presidential election in mid-March.
    For now at least, the Israeli-Iranian front may not directly put Russian personnel in the line of fire. But it is a much greater threat to the Assad regime itself. Damascus is close to the Israeli border and Assad, with Iranian encouragement, is trying to assert himself by firing anti-aircraft missiles at Israel Air Force planes.
    >> Delve deeper into the week’s news: Sign up to Chemi Shalev’s weekly roundup
    For the past two and a half years, the deal between Jerusalem and Moscow was simple: Israel allowed Russia to resupply Assad’s army and help the regime – through aerial bombardments of rebel-held areas, indiscriminately killing thousands of civilians – to retake large swaths of territory. Russia, meanwhile, turned a blind eye as Israel continued its periodic attacks on convoys and depots of Iranian-supplied weapons destined for Hezbollah. Russia collaborated with Iran in reviving the regime, while not intervening when Israel struck at Iran’s proxies.
    When Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu demanded that Russia prevent Iran’s forces from building permanent bases on Syrian soil, Putin tried to strike a compromise. Iran continued entrenching its Shi’ite militias, but at the same time didn’t come too close to the Israeli border or begin building large bases.

    Israeli soldiers in the northern Golan Heights after an Iranian drone penetrated Israeli airspace and was shot done, February 10, 2018.Gil Eliahu
    That balance can no longer hold. The decision by Iran’s Revolutionary Guards Corps (IRGC) to send a drone into Israeli airspace in the early hours of Saturday February 10, followed by Israel’s retaliation against the Iranian command unit that launched the drone and the ensuing air battle between Israeli fighter jets and Syrian air defense batteries, was proof that Russia can no longer contain the interests of all the different sides within Syria.
    Putin has utilized “hybrid warfare” – a combination of military power, deniable proxies and cyberattacks – to destabilize neighboring countries like Georgia and Ukraine, which tried to get too close to the West. Relatively small investments for major gain.
    But just like Russian interference with the U.S. presidential election, where the Kremlin wanted only to undermine America’s democratic process but never actually believed it could help get Donald Trump elected, he may have gone too deep. What was supposed to be an exercise in troublemaking is, despite Trump’s reluctance, now a full-blown confrontation with the U.S. intelligence services.
    Managing a multitrack Middle East policy and engaging simultaneously with all of the regional players takes time, resources and, especially, experience. Until recently, the United States had the combination of seasoned diplomats, military and intelligence officers – with extensive contacts and time spent in the region – to maintain such a complex operation.
    Under President Trump, many of these professionals have left the administration, and there is no clear sense of direction from the White House for those remaining. But the lack of any real U.S. presence or policy doesn’t mean someone else can just come along and take over its traditional role.
    It’s not just that the Kremlin doesn’t have anything resembling this kind of network. Putin’s centralized way of doing business means that every decision goes through him in Moscow. This isn’t helping Russia keep a handle on evolving events on the ground, but it is an advantage for Netanyahu – who is currently the regional player with the best personal relationship with Putin.
    There are currently two schools of thought within the Israeli intelligence community. The skeptics believe Putin will not give up on his Shi’ite boots on the ground and will ultimately limit Israel’s freedom to operate in the skies above Syria – pushing Israel to make a difficult choice between sitting on the sidelines while Iran and Hezbollah build up their outposts or confronting Russia as well. The optimists believe Putin knows Israel has the power to jeopardize its achievements and threaten the Assad regime, and will therefore rein in the Iranians.
    Netanyahu’s team has been working closely with the Russian president for years, and the two leaders speak regularly on the phone and meet every few months. When they’re on their own, with just fellow Likud lawmaker Zeev Elkin to interpret, does Netanyahu openly threaten to destabilize the Assad regime? Probably not. The implied threat is enough.
    Putin will have to make the call on Israel or Iran soon – or risk losing all he has invested in Syria.

  • Zeev Sternhell : « En Israël pousse un racisme proche du nazisme à ses débuts »

    Dans une tribune au « Monde », l’historien spécialiste du fascisme, face à la dérive du nationalisme israélien, se lance dans une comparaison entre le sort des juifs sous les nazis avant la seconde guerre mondiale et celui des Palestiniens en Israël aujourd’hui.

    LE MONDE | 18.02.2018 à 06h35 |

    En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/idees/article/2018/02/18/zeev-sternhell-en-israel-pousse-un-racisme-proche-du-nazisme-a-ses-debuts_52

    Tribune. Je tente parfois d’imaginer comment essaiera d’expliquer notre époque l’historien qui vivra dans cinquante ou cent ans. A quel moment a-t-on commencé, se demandera-t-il sans doute, à comprendre en Israël que ce pays, devenu Etat constitué lors de la guerre d’indépendance de 1948, fondé sur les ruines du judaïsme européen et au prix du sang de 1 % de sa population, dont des milliers de combattants survivants de la Shoah, était devenu pour les non-juifs, sous sa domination, un monstre ? Quand, exactement, les Israéliens, au moins en partie, ont-ils compris que leur cruauté envers les non-juifs sous leur emprise en territoires occupés, leur détermination à briser les espoirs de liberté et d’indépendance des Palestiniens ou leur refus d’accorder l’asile aux réfugiés africains commençaient à saper la légitimité morale de leur existence nationale ?

    La réponse, dira peut-être l’historien, se trouve en microcosme dans les idées et les activités de deux importants députés de la majorité, Miki Zohar (Likoud) et Bezalel Smotrich (Le Foyer juif), fidèles représentants de la politique gouvernementale, récemment propulsés sur le devant de la scène. Mais ce qui est plus important encore, c’est le fait que cette même idéologie se trouve à la base des propositions de loi dites « fondamentales », c’est-à-dire constitutionnelles, que la ministre de la justice, Ayelet Shaked, avec l’assentiment empressé du premier ministre, Benyamin Nétanyahou, se propose de faire adopter rapidement par la Knesset.

    Shaked, numéro deux du parti de la droite religieuse nationaliste, en plus de son nationalisme extrême, représente à la perfection une idéologie politique selon laquelle une victoire électorale justifie la mainmise sur tous les organes de l’Etat et de la vie sociale, depuis l’administration jusqu’à la justice, en passant par la culture. Dans l’esprit de cette droite, la démocratie libérale n’est rien qu’un infantilisme. On conçoit facilement la signification d’une telle démarche pour un pays de tradition britannique qui ne possède pas de Constitution écrite, seulement des règles de comportement et une armature législative qu’une majorité simple suffit pour changer.

    « IL S’AGIT D’UN ACTE CONSTITUTIONNEL NATIONALISTE DUR, QUE MME LE PEN N’OSERAIT PAS PROPOSER »
    L’élément le plus important de cette nouvelle jurisprudence est une législation dite « loi sur l’Etat-nation » : il s’agit d’un acte constitutionnel nationaliste dur, que le nationalisme intégral maurrassien d’antan n’aurait pas renié, que Mme Le Pen, aujourd’hui, n’oserait pas proposer, et que le nationalisme autoritaire et xénophobe polonais et hongrois accueillera avec satisfaction. Voilà donc les juifs qui oublient que leur sort, depuis la Révolution française, est lié à celui du libéralisme et des droits de l’homme, et qui produisent à leur tour un nationalisme où se reconnaissent facilement les plus durs des chauvinistes en Europe.

    L’impuissance de la gauche

    En effet, cette loi a pour objectif ouvertement déclaré de soumettre les valeurs universelles des Lumières, du libéralisme et des droits de l’homme aux valeurs particularistes du nationalisme juif. Elle obligera la Cour suprême, dont Shaked, de toute façon, s’emploie à réduire les prérogatives et à casser le caractère libéral traditionnel (en remplaçant autant que possible tous les juges qui partent à la retraite par des juristes proches d’elle), à rendre des verdicts toujours conformes à la lettre et à l’esprit de la nouvelle législation. Mais la ministre va plus loin encore : elle vient juste de déclarer que les droits de l’homme devront s’incliner devant la nécessité d’assurer une majorité juive. Mais puisque aucun danger ne guette cette majorité en Israël, où 80 % de la population est juive, il s’agit de préparer l’opinion publique à la situation nouvelle, qui se produira en cas de l’annexion des territoires palestiniens occupés souhaitée par le parti de la ministre : la population non-juive restera dépourvue du droit de vote.

    Grâce à l’impuissance de la gauche, cette législation servira de premier clou dans le cercueil de l’ancien Israël, celui dont il ne restera que la déclaration d’indépendance, comme une pièce de musée qui rappellera aux générations futures ce que notre pays aurait pu être si notre société ne s’était moralement décomposée en un demi-siècle d’occupation, de colonisation et d’apartheid dans les territoires conquis en 1967, et désormais occupés par quelque 300 000 colons. Aujourd’hui, la gauche n’est plus capable de faire front face à un nationalisme qui, dans sa version européenne, bien plus extrême que la nôtre, avait presque réussi à anéantir les juifs d’Europe. C’est pourquoi il convient de faire lire partout en Israël et dans le monde juif les deux entretiens faits par Ravit Hecht pour Haaretz (3 décembre 2016 et 28 octobre 2017) avec Smotrich et Zohar. On y voit comment pousse sous nos yeux, non pas un simple fascisme local, mais un racisme proche du nazisme à ses débuts.

    Comme toute idéologie, le racisme allemand, lui aussi, avait évolué, et, à l’origine, il ne s’en était pris qu’aux droits de l’homme et du citoyen des juifs. Il est possible que sans la seconde guerre mondiale, le « problème juif » se serait soldé par une émigration « volontaire » des juifs des territoires sous contrôle allemand. Après tout, pratiquement tous les juifs d’Allemagne et d’Autriche ont pu sortir à temps. Il n’est pas exclu que pour certains à droite, le même sort puisse être réservé aux Palestiniens. Il faudrait seulement qu’une occasion se présente, une bonne guerre par exemple, accompagnée d’une révolution en Jordanie, qui permettrait de refouler vers l’Est une majeure partie des habitants de la Cisjordanie occupée.

    Le spectre de l’apartheid

    Les Smotrich et les Zohar, disons-le bien, n’entendent pas s’attaquer physiquement aux Palestiniens, à condition, bien entendu, que ces derniers acceptent sans résistance l’hégémonie juive. Ils refusent simplement de reconnaître leurs droits de l’homme, leur droit à la liberté et à l’indépendance. Dans le même ordre d’idées, d’ores et déjà, en cas d’annexion officielle des territoires occupés, eux et leurs partis politiques annoncent sans complexe qu’ils refuseront aux Palestiniens la nationalité israélienne, y compris, évidemment, le droit de vote. En ce qui concerne la majorité au pouvoir, les Palestiniens sont condamnés pour l’éternité au statut de population occupée.

    POUR MIKI ZOHAR, LES PALESTINIENS “SOUFFRENT D’UNE LACUNE MAJEURE : ILS NE SONT PAS NÉS JUIFS”
    La raison en est simple et clairement énoncée : les Arabes ne sont pas juifs, c’est pourquoi ils n’ont pas le droit de prétendre à la propriété d’une partie quelconque de la terre promise au peuple juif. Pour Smotrich, Shaked et Zohar, un juif de Brooklyn, qui n’a peut-être jamais mis les pieds sur cette terre, en est le propriétaire légitime, mais l’Arabe, qui y est né, comme ses ancêtres avant lui, est un étranger dont la présence est acceptée uniquement par la bonne volonté des juifs et leur humanité. Le Palestinien, nous dit Zohar, « n’a pas le droit à l’autodétermination car il n’est pas le propriétaire du sol. Je le veux comme résident et ceci du fait de mon honnêteté, il est né ici, il vit ici, je ne lui dirai pas de s’en aller. Je regrette de le dire mais [les Palestiniens] souffrent d’une lacune majeure : ils ne sont pas nés juifs ».

    Ce qui signifie que même si les Palestiniens décidaient de se convertir, commençaient à se faire pousser des papillotes et à étudier la Torah et le Talmud, cela ne leur servirait à rien. Pas plus qu’aux Soudanais et Erythréens et leurs enfants, qui sont israéliens à tous égards – langue, culture, socialisation. Il en était de même chez les nazis. Ensuite vient l’apartheid, qui, selon la plupart des « penseurs » de la droite, pourrait, sous certaines conditions, s’appliquer également aux Arabes citoyens israéliens depuis la fondation de l’Etat. Pour notre malheur, beaucoup d’Israéliens, qui ont honte de tant de leurs élus et honnissent leurs idées, pour toutes sortes de raisons, continuent à voter pour la droite.

  • La Mecque compte malheureusement aussi un certain nombre de porcs

    Al-Kanz

    https://www.al-kanz.org/2018/02/10/mecque-agression-sexuelle

    Se rendre à La Mecque pour le hajj (grand pèlerinage) ou la ‘omra (petit pèlerinage) est le rêve de toute musulmane et de tout musulman.

    Pourtant ce rêve se transforme en cauchemar pour un certain nombre de femmes qui ont le malheur de n’avoir pas été prévenues de certains risques qu’elles encourent et qui subissent la perversité de prédateurs, en pleine adoration.

    Agressions sexuelles autour de la Kaaba

    Aussi ignoble et invraisemblable que cela puisse paraître, des prédateurs agressent sexuellement des croyantes, lors du tawaf (circumambulation, acte d’adoration qui consiste à tourner autour de la Kaaba) en particulier, et plus généralement lorsqu’il y a foule.

    Le sacrilège est incommensurable, l’agression sexuelle extrêmement violente, traumatisante comme l’a confié le 2 février dernier sur Facebook Sabica Khan dans un témoignage qui depuis près de dix jours secoue les réseaux sociaux.

    En plein tawaf, la jeune Pakistanaise sent une main sur sa taille. Elle croit d’abord qu’il s’agit “juste d’une innocente erreur” (“an innocent mistake”). Elle poursuit son acte d’adoration quand une main la touche de nouveau. Très mal à l’aise, explique-t-elle, elle sent alors “soudainement” lors de son sixième tawaf “quelque chose d’agressif” contre le bas du dos. L’agresseur est un frotteur !

    La foule est immense, Sabica Khan ne peut se retourner, elle continue d’avancer lentement. Arrivée à l’un des coins de la Kaaba, le coin yéménite, elle est de nouveau agressée sexuellement : quelqu’un a essayé de lui pincer les fesses.

    “J’étais littéralement pétrifiée”, témoigne-t-elle. Coincée dans la foule, elle reste sur place et regarde autour d’elle pour comprendre ce qui s’est passé, pour savoir qui a osé porter la main sur elle, qui l’a agressée sexuellement, qui plus est en un lieu aussi saint, à seulement quelques mètres de la Kaaba.

    Sabica Khan dit, à juste titre, “s’être sentie violée”. Elle ne pouvait plus parler. Persuadée que personne ne la croirait, elle n’a rien dit jusqu’à rejoindre sa chambre d’hôtel où elle a tout raconté à sa mère.

  • Behind the extravagant hype of an Israeli-Saudi ’courtship’, Israel is setting the price for Riyadh to go nuclear

    The exaggerated reports and rumours about ever-closer ties are trial balloons: Jerusalem is signalling its reluctant assent to Riyadh obtaining a nuclear deterrent – but at a high price

    Victor Kattan Feb 13, 2018

    The real stumbling block between the two countries isn’t just the Palestinian issue. The elephant in the relationship, which is far less often mentioned, is Saudi Arabia’s pursuit of nuclear power.
    Israel is currently fighting a political battle in Washington to stop the U.S. from letting Riyadh develop its own nuclear energy program that would allow it to enrich uranium that could be used to develop a bomb.
    Israel has good reason to be concerned. According to reports, the Trump administration might be willing to lower certain safeguards that prevent U.S. companies from sharing sensitive nuclear technology with Saudi Arabia for fear that it might be used to develop weapons. This administration might not insist on the same precautions that Obama did in its nuclear cooperation agreement with Abu Dhabi, for example, which forfeited its right to enrich uranium or reprocess plutonium.

    Hassan Rouhani, Iran’s president, at a news conference to mark the 39th anniversary of the Islamic Revolution in Tehran, Iran. Feb. 6, 2018ATTA KENARE/AFP
    In its negotiations with the U.S., Saudi Arabia is not backing down from its demand to enrich uranium under its planned civilian nuclear program – using, ironically, as its rationale, the conditions of the Joint Comprehensive Plan of Action, in which Iran has been allowed to enrich uranium. Prince Turki has made it clear, more than once, that should Iran acquire nuclear weapons, Saudi Arabia and other GCC countries would look at all available options to meet the potential threat, including the acquisition of nuclear weapons. 
    The only snag for Saudi Arabia is the U.S. Congress, because this is where Israel has influential friends. Even if a deal is reached between Saudi Arabia and the Trump administration, Congress could either block the deal or add clauses preventing the U.S. from selling Saudi Arabia technology needed to enrich uranium or reprocess plutonium. 
    It is more than possible that through its media campaign, Israel is sending a signal to Riyadh that it understands very well Saudi Arabia’s desire for a nuclear deterrent regarding Iran - but there’s a price to be paid for Israel reducing the level of its direct and indirect opposition in Congress to an independent Saudi nuclear capability.
    What Israel appears to be saying to Saudi Arabia, via a variety of trial balloons, is that if Riyadh wants Israel’s help with obtaining support from Congress, then Israel wants something in return: Jerusalem, overflight rights for Israeli aircraft, direct military cooperation and intelligence exchanges, lucrative business deals for Israeli companies in Saudi Arabia, and so on.
    The publication of stories about Israel’s ever-closer relationship with Saudi Arabia, which are then magnified by media conglomerates in Qatar and Iran, is certainly one way of ensuring that the messages are received loud and clear.
    Saudi Arabia would likely have anticipated that Congress could give them trouble as it has done before. 
    But this time things might be different - and these changes might scupper Israel’s strategy.

    President Donald Trump meets with Saudi Defense Minister and Deputy Crown Prince Mohammed bin Salman in the Oval Office of the White House in Washington D.C. March 14, 2017Evan Vucci/AP
    A deal between the U.S. and Saudi Arabia could aid the ailing U.S. nuclear industry and have wider benefits for corporate America. Moreover, the U.S. does not have a monopoly on nuclear technology.
    Crown Prince Mohammed Bin Salman has already visited Moscow and signed agreements with Russia to build 16 nuclear reactors by 2030. Saudi Arabia already has nuclear related understandings with China, France, Pakistan, South Korea, and Argentina. One expert has even suggested that Pakistan could assist Saudi Arabia by supplying Riyadh with sensitive equipment, materials, and the expertise that would aid Riyadh with enrichment or processing.
    Riyadh is also expanding research at the King Abdullah City for Atomic and Renewable Energy and developing a cadre of nuclear scientists. Saudi Arabia is home to large uranium deposits that could be extracted with the appropriate technology.
    Obviously, Riyadh would prefer Washington’s blessing and support in developing its nuclear energy program within the rules of the global nonproliferation treaty rather than having to develop the program clandestinely with the aid of other states. Israel senses this, and would be willing to help Riyadh, but has set the price high.
    Israel would far prefer a covert alliance with Saudi Arabia to contain Iran over the U.S. allowing Riyadh to develop an independent nuclear deterrent. But Jerusalem is working to prepare for both eventualities. Whether that strategy will work remains to be seen.
    But should the Iran deal blow up on Trump’s watch, and Tehran acquires the capability to develop a weapon, no one should underestimate Riyadh’s resolve for self-preservation.
    Victor Kattan is Senior Research Fellow at the Middle East Institute of the National University of Singapore and an Associate Fellow at the Faculty of Law. Twitter: @VictorKattan

  • Oman: UN experts denounce detention of journalist Yousuf Al Haj and warn against restrictions on freedom of the press in the country | Alkarama Foundation

    http://www.alkarama.org/en/articles/oman-un-experts-denounce-detention-journalist-yousuf-al-haj-and-warn-again

    Geneva (February 12, 2018) – The United Nations Working Group on Arbitrary Detention (WGAD ) has  today published an Opinion on the high-profile case of Omani journalist Yousuf Al Haj, stating that his almost 15 month-long arbitrary detention was “clearly connected to his activity as a journalist”.
     
    The Opinion – adopted on November 24, 2017, and made public on February 12, 2018 – came after the Alkarama Foundation referred Al Haj’s case to the WGAD in March 2017. Alkarama requested that the UN experts call upon the Omani authorities to release Al Haj and to respect freedom of the press in the country.
     
    The WGAD considered Al Haj’s case after his October 2017 release, and expressed concern that “his conviction may serve as the legal precedent for the arrest, detention and punishment or threat thereof to silence critics in the future.”
     
    Establishing a posteriori the arbitrary nature of Al Haj’s detention, the WGAD found that the Omani authorities committed multiple violations of minimum fail trial guarantees and due process, and that Al Haj’s detention stemmed directly from his legitimate activity as a journalist. In this regard, the WGAD called upon the Omani authorities to provide Al Haj and his colleagues from Al Zaman newspaper with their right to compensation.

  • Egypt’s President Sisi Touts Megaprojects Ahead of March Vote

    – WSJ
    https://www.wsj.com/articles/egypts-president-sisi-touts-megaprojects-ahead-of-march-vote-1518431400

    By Jared Malsin
    Feb. 12, 2018 5:30 a.m. ET

    CAIRO—For decades Egypt’s presidents, like the pharaohs before them, have used vast infrastructure projects to inspire a sense of national achievement and economic might. But no modern leader has claimed to launch so many in so short a time as current President Abdel Fattah Al Sisi, however meager their actual impact.

    Since the former general came to power following a military coup in 2013, he has decreed the expansion of Egypt’s Suez Canal, ordered a second capital city be built next to Cairo, and initiated a scheme to reclaim more than a million acres of empty desert land. In December, he approved a deal with a Russian state-owned firm to build a $21 billion nuclear plant.

    Ahead of an election in March, Mr. Sisi is now again touting his role in launching massive military-led projects. When he launched his re-electioncampaign last month, he claimed the government had completed 11,000 “national projects” in his brief tenure. That number proved hyperbolic, but even the president’s landmark infrastructure initiatives have done little to defuse the economic discontent that was a key source of political upheaval seven years ago during the Arab Spring.

    Mr. Sisi, second from right, looking last month at mockups of natural-gas-extraction facilities in the northern Suez canal city of Port Said. PHOTO: HANDOUT/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES
    “This is not investment money. This is political money,” said Robert Springborg, an expert on Egypt at King’s College, London. “The long-term consequences of this are very negative for the economy. You think of the waste of resources at a time when the country is in desperate need.”

    Mr. Sisi’s embrace of big but dubious projects won’t cost him the election—Egypt’s security forces have jailed or otherwise sidelined his only credible opponents. But even officials involved in the initiatives say they are designed to create the appearance, rather than the reality, of an economic recovery following the turmoil of Egypt’s 2011 uprising that ended three decades of rule by President Hosni Mubarak.

    Mr. Sisi’s government unveiled the $8 billion “New Suez Canal” in 2015, hailing it as a symbol of national rebirth and Egypt’s “gift to the world.” In a lavish ceremony on the banks of the channel, jet fighters roared past rows of visiting dignitaries alongside the channel now expanded to allow two-way traffic and vastly reduce wait times. The president sailed to the event wearing full military regalia and sunglasses.

    The project’s dividends haven’t matched the hype. In 2015, the chairman of the Suez Canal Authority, Adm. Mohab Mamish, said the expansion would more than double revenue from the channel, from about $5 billion a year then to more than $13 billion by 2023.

    Today, income from the canal remains largely unchanged from 2015 levels. Even then, the Canal Authority’s public claims were contradicted by a never-released internal government study that predicted a decidedly modest 4.8% rate of return on investment for individual Egyptians who bought certificates to finance the project, according to Ahmed Darwish, the former head of the Suez Canal Economic Zone.

    “There were many reasons for that project to be done. It’s not only about the revenue. It came at a time when the president needed to bring back confidence to the Egyptian people,” he said. “The idea of ‘yes we can’ was very important.”

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  • Art et Liberté: Egypt’s Surrealists | by Charles Shafaieh | NYR Daily | The New York Review of Books

    http://www.nybooks.com/daily/2018/02/03/art-et-liberte-egypts-surrealists

    In March 1938, the Egyptian poet and critic Georges Henein and a small group of friends disrupted a lecture in Cairo given by the Alexandria-born Italian Futurist F.T. Marinetti, who was an outspoken supporter of Mussolini. Six months later, Henein, along with the Egyptian writer Anwar Kamel, the Italian anarchist painter Angelo de Riz, and thirty-four other artists, writers, journalists, and lawyers, signed the manifesto “Vive l’Art Dégénéré!” (“Long Live Degenerate Art!”) that would inaugurate Art et Liberté, a short-lived but influential artists’ collective based in Egypt that is the focus of an illuminating exhibition currently at the Tate Liverpool, in Britain, covering the years 1938–1948. Printed in Arabic and French, with a facsimile of Guernica on its reverse, the declaration was a direct challenge to the previous year’s Nazi-organized exhibition “Entartete ‘Kunst’” (“Degenerate ‘Art’”), which presented art by Chagall, Kandinsky and other modern artists, largely Jewish, that the Nazi Party deemed decadent, morally reprehensible or otherwise harmful to the German people.

    Internationalist in orientation and opposed as much to fascist-endorsed art as to the Egyptian academy’s own nationalist-minded aesthetics that resurrected ancient symbols in the name of “Egyptianness,” the group declared that it was “mere idiocy and folly to reduce modern art… to a fanaticism for any particular religion, race, or nation.” Surrealism—in its rejection of tyranny in any form and by championing uninhibited freedom of expression—was a fitting counterpoint that the group believed could also be harnessed to bring about social change.

  • « Bar interdit aux femmes à Sevran » : « Il y a eu un bug et un problème qui s’est manifestement posé avec ce reportage » dixit Hervé Brusini, directeur @FranceTele @NassiraELM @LeBondyBlog
    http://www.bondyblog.fr/201802081715/herve-brusini-de-france-televisions-le-reportage-sur-le-bar-pmu-de-sevran-
    Mais des journalistes continuent à soutenir le sujet diffusé il y a plus d’un an et largement repris après https://twitter.com/NassiraELM/status/961954170046644224

  • La littérature arabe ou la bataille des maux : édito de @HassinaMechai sur @LeMondeArabe

    https://lemonde-arabe.fr/06/02/2018/litterature-arabe-bataille-maux

  • « Pour la première fois, la France reconnaît que l’armée française a fait des victimes en Algérie » Raphaëlle Branche sur @franceculture sur ce que va changer la décision du Conseil constitutionnel pour les victimes algériennes

    https://www.franceculture.fr/emissions/la-question-du-jour/guerre-dalgerie-que-va-changer-la-decision-du-conseil-constitutionnel-

    Sur @orientxxi Vu d’Alger. L’autre versant de l’histoire d’une guerre coloniale https://orientxxi.info/magazine/vu-d-alger-l-autre-versant-de-l-histoire-d-une-guerre-coloniale,1909

  • Egypt 858: Archiving as a tool of resistance | MadaMasr
    https://www.madamasr.com/en/2018/02/11/feature/culture/858-archiving-as-a-tool-of-resistance

    Seven years ago, volunteers — some of whom would later make up the Mosireen collective — began collecting footage from the public at a tent in the center of the Tahrir sit-in during the 2011 revolution. On January 16, 2018, Mosireen released 858 hours of this footage, time-stamped and indexed.

    Housed today on Pandora, an open-source tool designed to provide a home for media archives of heavily text-annotated video material, this fresh archive sits there, gazing at us, waiting for us to gaze back and think of what’s next, beyond recalling the moments it froze for us on screen.

    Intrigued, editors Leila Arman, Lina Attalah, Ahmed Mongey, Yasmine Zohdi and interns Nada Nabil and Farida Hussein from Mada sat down with Mosireen members and 858 creators, all of whom have a background in filmmaking and writing. We spoke about the process of curating the 858 archive, the ways in which it could breed more archives (as well as other mediums of documentation) and, ultimately, the relationship between archives, death and redemption.

  • Ankara construit un site industriel dans le nord de la Syrie – Site de la chaîne AlManar-Liban
    http://french.almanar.com.lb/776272

    «  La Turquie est la prolongation de l’Empire Ottoman,… c’est la même essence, la même nature  », a lancé le président Erdogan. Au lendemain du crash d’un hélicoptère militaire turc près des frontières avec la Syrie, la Turquie franchit un nouveau pas dans le sens de l’occupation du Nord de la Syrie et annonce son intention de «  mettre sur pied le premier site industriel dans la ville d’al-Bab  » en Syrie.

    Lors d’une cérémonie, samedi 10 février, avec la participation de plusieurs responsables de la province turque de Gaziantep, Ankara a inauguré le projet de construction d’un site industriel dans la ville frontalière d’al-Bab dans le nord syrien.

    Que cherche la Turquie  ?

    À en croire, le président du conseil local de la ville syrienne d’al-Bab Jamal Ahmad Othman, «  le complexe industriel qui devrait s’ériger à 5 km du centre de la ville vise à donner un coup de pouce à l’essor économique de la région  ». Est-ce la vérité  ? Selon les sources proches de l’armée syrienne, la ville d’al-Bab, que la Turquie occupe depuis 2013, abrite désormais des dizaines d’ateliers de contrebandes où la Turquie fabrique des produits à bas coût pour mettre en place un trafic lucratif vers l’Europe, et ce pour échapper aux mesures de taxation européennes.

    #turquie #syrie

    Se souvenir des plaintes, sans suite, des industriels alépins à propos du pillage de leurs usines...

  • Trump: Palestinians aren’t committed to making peace – but I’m not sure Israel is either

    In interview with Sheldon Adelson-owned Israeli newspaper, U.S. president also says Israeli settlements complicate the task of making peace

    Noa Landau Feb 11, 2018 9:34 AM

    U.S. President Donald Trump said in an interview published Sunday that Israeli settlements in the West Bank complicate the task of making peace with the Palestinians.
    Trump, who spoke in an interview with Israel Hayom newspaper, also said that he is not sure Israel and the Palestinians are committed to reaching a peace agreement.
    According to Trump, “both sides will have to make significant compromises in order to achieve a peace deal.”
    Israel Hayom, which is owned by Republican mega-donor Sheldon Adelson, is considered close to and supportive of Prime Minister Benjamin Netanyahu.
    Asked when the forestalled U.S. peace plan will be released, Trump answered, “we’ll see what happens. Right now the Palestinians aren’t willing to make peace, they’re not. Regarding Israel, I’m not sure that it’s ready to make peace either, so we’ll need to wait and see what happens.”

  • Why does Virgin find “Palestinian couscous” offensive?
    https://electronicintifada.net/content/why-does-virgin-find-palestinian-couscous-offensive/23276

    Virgin Atlantic has removed the word “Palestinian” from the description of a dish on its in-flight menu, following complaints from Israel-supporting customers.

    The airline acknowledged that the dish was a Palestinian recipe, but simultaneously apologized for “offense caused” by its use of the word.

    The dish was offered on the airline’s menu for economy class passengers in late 2017 and was described as “Palestinian couscous salad.”

    One customer giving the name Dani Williams took to social media to accuse the company of being “terrorist sympathizers” for using the descriptor. In a tweet, Williams posted a photograph of the menu and wrote: “last time you get my money.”

    Other pro-Israel social media users responded to the in-flight meal by claiming couscous was not Palestinian.

    One tweet suggested that the dish should be called “Jewish salad.”
     
    A photograph of the menu was also posted on the Facebook page of a group called the Israel Advocacy Movement. An accompanying comment read: “I thought this was an Israeli salad.”

    David Garnelas, the man who made the comment, also accused Richard Branson, Virgin Atlantic’s founder, of “showing his true colors,” adding that “Israelis must boycott Virgin and Israel must ask for an explanation.”

    Since these complaints were made, Virgin Atlantic has renamed the dish “couscous salad,” with the word “Palestinian” deleted.

  • La grosse question que pose la séquence de ce matin (un F-16 israélien descendu par la Syrie), c’est : alors quoi, le régime syrien se mettrait à confronter militairement Israël ? C’est déjà arrivé ? Il me semblait tout de même que, à chaque fois qu’Israël bombardait en Syrie, le régime émettait des menaces de représailles, représailles qui ne venaient jamais (ou alors, suppose-t-on, de manière très indirecte).

    Du coup, les rodomontades, sur le thème « nouvelles lignes rouges », « les règles d’engagement ont changé »…, je suis très dubitatif.

    – Possibilité d’un accident : les missiles anti-aériens partent, et oups, touchent leur cible (ce qui n’était jamais arrivé) ; possibilité la plus amusante : le pilote israélien perd son sang-froid et s’éjecte prématurément (est-ce crédible ? j’aimerais le croire…).

    – Les Russes ont besoin de « faire passer un message » après qu’Al Qaeda a descendu leur propre avion à Idlib la semaine dernière. Après tout, ça fait deux fois que la Russie se fait descendre un avions (épisode de novembre 2015), et qu’ils dénoncent les Occidentaux et leurs alliés comme directement responsables. Et peut-être, plus généralement, les opérations turque et occidentale en Syrie, que les Russes jugent comme une façon pour les Américains de provoquer l’enlisement dans le conflit syrien (voir Joshua Landis sur France 24).

    – L’idée que le régime syrien serait réellement en position de faire monter la tension, histoire de montrer sa « légitimité » à, soudainement, confronter Israël, ou à montrer que son armée est désormais suffisamment « forte » sur le terrain pour affronter encore un ennemi de plus, je n’y crois pas. Prendre un tel risque, de la part d’un régime qui n’a pas confronté Israël directement depuis… (pfiou… quarante ans ?), ça ne me semble possible qu’avec l’assurance d’un soutien russe. (Et l’idée que le régime syrien pourrait tenter une telle opération pour « forcer à la main » à la Russie, ça ne me semble pas plus crédible non plus. Ce régime est violent et criminel, mais extrêmement pragmatique.)

  • Le FMI exhorte les pays arabes à dépenser moins
    http://www.lefigaro.fr/flash-eco/2018/02/10/97002-20180210FILWWW00061-les-fmi-exhorte-les-pays-arabes-a-depenser-moins.

    Les dépenses publiques restent élevées notamment chez les membres du Conseil de coopération du Golfe (CCG) où elles dépassent 55% du produit intérieur brut (PIB), a insisté la directrice générale du FMI.

    La réforme devrait se concentrer sur la réduction des dépenses —très élevées— liées aux subventions et aux salaires, et renforcer l’efficacité dans des domaines tels que la santé, l’éducation et les investissements publics, a affirmé la directrice du FMI.

    J’ai eu TRES peur en lisant le titre mais je constate avec soulagement qu’il ne s’agit pas des dépenses militaires pour acheter nos armements ! Il s’agit par conséquent d’excellents conseils.

    #FMI #cuistres

  • Egypt Analysis : How Sisi has been sidelining his opponents

    | MadaMasr
    https://madamirror.appspot.com/www.madamasr.com/en/2018/02/10/feature/politics/analysis-how-sisi-has-been-sidelining-his-opponents

    “Angry” was the way many described President Abdel Fattah al-Sisi’s improvised speech during the inauguration ceremony of the Zohr natural gas field on January 31.

    The president declared that the only way Egypt’s national security could be compromised was over his “dead body” and the “dead body of the military.”

    But who exactly the president is angry at is not clear. Sisi did not specify whether he was addressing opposition leaders — many of whom have called for a boycott of the upcoming presidential elections — or individuals within state institutions who have antagonized him as of late.

    The speech follows a series of high-level shuffles within the security apparatus, with Sisi unexpectedly dismissing Armed Forces’ Chief of Staff Mahmoud Hegazy in October of last year. According to a family friend, Hegazy had been under house arrest until December 16, when he appeared at a small event held to honor him — which the president attended — and where the dismissed official was permitted limited movement under strict surveillance.

    In January of this year, Sisi also dismissed Khaled Fawzy, the head of Egypt’s General Intelligence Service (GIS). Fawzy’s movement has also been restricted, according to a source close to his family. He was removed from his post after calls were allegedly leaked in which a man who appears to be affiliated with Military Intelligence speaks to media talk show hosts and celebrities and instructs them to appear understanding of US President Donald Trump’s decision to recognize Jerusalem as the capital of Israel. The man is also heard condemning Kuwait and Saudi Arabia for political stances that Cairo is not pleased with, especially with the rapprochement between Kuwait and Qatar and the fear of a rapprochement between Saudi Arabia and the Yemeni Muslim Brotherhood. The leaks have yet to be independently verified.

    According to a Foreign Ministry source and to a European diplomat who has recently visited both Saudi Arabia and Kuwait, the leaked calls have made officials from both countries unhappy, and compelled the Egyptian Foreign Ministry to release a statement of apology to Kuwait and take unannounced measures to placate Saudi Arabia.

  • Crisis Group: Averting Disaster in Syria’s Idlib Province | Crisis Group
    https://www.crisisgroup.org/middle-east-north-africa/eastern-mediterranean/syria/b56-averting-disaster-syrias-idlib-province

    What happened? The de-escalation zone in north-western Syria is on the brink of collapse. Boosted by Russian air support, Syrian regime troops are advancing toward the Idlib region. Amid obstruction by the Syrian regime and Iran-backed militias, Turkish troops took up positions near the front lines in early February.

    Why did it happen? The area is controlled by the jihadist alliance Hei’at Tahrir al-Sham (HTS), which until now has rejected de-escalation. Russia, Iran and Western powers consider HTS an irreconcilable terrorist organisation that must be defeated militarily. Turkey has a more nuanced view, but it has been preoccupied with its fight against Kurdish forces.

    Why does it matter?  A regime offensive into the heart of Idlib may be imminent. It would likely involve aerial bombardment and a battle against thousands of militants in densely populated areas, creating another humanitarian catastrophe and prompting an exodus toward the Turkish border, further straining Turkey’s ability to cope with large numbers of Syria refugees.

    What should be done?  Turkey should deploy along the front line in cooperation with Russia, which should press the Syrian regime to delay, or even desist from, its assault. This would buy time for renewed Turkish efforts to curtail transnational jihadist influence within HTS in favour of militants more open to de-escalation and compromise.

  • Mennel quitte “The Voice”, Isabelle Morini-Bosc reste à “Touche pas à mon poste !” | Samuel Gontier
    http://www.telerama.fr/television/mennel-quitte-the-voice,-isabelle-morini-bosc-reste-a-touche-pas-a-mon-post

    Les chroniqueurs de “Touche pas à mon poste !” militaient pour exclure immédiatement la “candidate voilée” de “The Voice”, jugeant impardonnables ses anciens tweets complotistes. Ils ont été exaucés. De son côté, C8 maintient sa confiance à Isabelle Morini-Bosc, qui prétend que chanter en arabe n’est pas opportun “par les temps qui courent”. Source : Ma vie au poste

  • « Jusqu’à la garde » | Geneviève Sellier
    http://www.genre-ecran.net/?Jusqu-a-la-garde

    Saluons d’abord ce film courageux, efficace et d’une brûlante actualité. Pour traiter de la violence conjugale (c’est-à-dire de la violence de certains hommes contre leur conjointe) qui provoque, rappelons-le, la mort de plus d’une femme tous les trois jours en France sans que les pouvoirs publics s’en émeuvent outre mesure (le discours d’Emmanuel Macron sur le sujet ne s’est assorti d’aucun financement supplémentaire pour cette soi-disant « grande cause nationale »), Xavier Legrand (auteur d’un court métrage multi-récompensé sur un sujet voisin) réalise ce premier long métrage après s’être longuement documenté sur le sujet et avec une distribution impeccable, où les quelques acteurs professionnels (Léa Drucker, Denis Ménochet, Jean-Marie Winling) sont entourés de beaucoup d’inconnu·e·s, ce qui (...)

  • Egypt : Army blocks all access to Sinai, schools close indefinitely and residents brace for military operation | MadaMasr

    https://www.madamasr.com/en/2018/02/09/feature/politics/dispatch-from-arish-army-blocks-all-access-to-sinai-schools-close-indefini

    On the eve of the first day of the Armed Forces’ new major counter-terrorism operation in Sinai, authorities have restricted access to and movement within North Sinai, while residents of the peninsula’s main cities steel themselves for the new military campaign.

    According to residents, authorities prohibited entry to and exit from Sinai starting Thursday night by preventing traffic coming through the Suez Canal and the Ahmed Hamdi tunnel. On Friday morning, authorities also blocked the main road linking North Sinai’s cities to one another, and cut off passage to and from the cities of Arish, Sheikh Zuwayed and Rafah.

    Despite a sense of anxiety following the Armed Forces’ statement on Friday — in which the military announced the launch of a major operation aiming to “end terrorism” in the peninsula — the day progressed quietly in Rafah, Arish and Sheikh Zuwayed, save for sounds of explosions coming from desert areas south of each city and military aircraft flying over them during the early hours of Friday.

    The military spokesperson had stated on Friday that the operation started with the bombing of militant ammunition storehouses in north and central Sinai.

    Residents said that the shelling targeted locations close to Egypt’s border with Palestine. A local on the Palestinian side of the border city of Rafah told Mada Masr that the explosions could be heard clearly in the city and residents saw smoke close to the borders from 7 am to 8 am.

  • Armed Forces orders emergency medical measures in Sinai as military presence intensifies | MadaMasr

    https://www.madamasr.com/en/2018/02/07/feature/politics/armed-forces-orders-emergency-medical-measures-in-sinai-as-military-presen

    The Armed Forces requested the urgent deployment of medical reinforcements to the Sinai Peninsula and Ismailia as hospitals implement emergency measures, following an increase in military presence in the area sources told Mada Masr on Wednesday, speaking on condition of anonymity.

    A high-ranking military official asked that the Health Ministry prioritize surgeons and anesthetists and send them to the region within two days during a recent meeting, according to a source from the ministry.

    A large number of doctors were recently assigned to compulsory postings across Sinai, the source said, adding that the ministry told them: “Something is going to happen in the area in the next few days.” The doctors come from several governorates, including Cairo, Giza and Gharbiya, and were told their postings will last between one and three months.

    The posting of additional medical personnel and requests for further reinforcements come on the heels of emergency measures and the cancellation of staff leave, which were recently announced in Ismailia and Sinai hospitals, another medical source based in North Sinai told Mada Masr. 

    The announcement was concurrent with an “unusual increase” in the number of military vehicles in North Sinai, the same source added.

    The North Sinai Security Directorate has similarly recalled all staff members from vacation, according to a security source who works in the directorate. The directorate employee told Mada Masr late on Wednesday night that this was to ensure that it is operating at its full capacity within the space of several hours.

    In January, sources told Mada Masr that additional Armed Forces equipment and reinforcements had arrived in Hassana, the closest central Sinai city to Arish, in preparation for an “unprecedented” military operation.

  • The sinister reason behind Qatar’s wooing of the Jews

    Doha wants to influence D.C. elites. But rather than targeting Congress or the media, they’re lavishly, and disproportionately, focusing on right-wing, pro-Israel Jews

    Jonathan S. Tobin Feb 08, 2018 2:20 PM

    A debate over the good name of Qatar has become a burning issue in Washington. The Emirate has been waging an all out charm offensive aimed at convincing Americans not to back Saudi Arabia’s efforts to isolate it. 
    But while efforts seeking to influence D.C. elites are commonplace, the most prominent targets of Qatar’s public relations push aren’t the usual suspects in Congress or the media.
    Instead, Qatar’s PR team has focused on winning the hearts and minds of a very specific niche of opinion leader that is not generally given much attention, let alone love, by Arab states: the pro-Israel community in general and right-wing Jews in particular.

    Women walk past artwork on the corniche waterside looking towards the city skyline in Doha, Qatar. Nov. 22, 2012Bloomberg
    This has not only reaped some benefits for the Qataris but also set off something of a civil war on the right between those who buy the Emirate’s arguments and those who dismiss them as propaganda intended to cover up its support for terrorism.
    But as interesting as this nasty intramural quarrel might be, it’s worth pondering if there’s something more to Qatar’s efforts than a generic Washington influence operation. It is, after all, logical for them to seek out those who may have Trump’s ear.
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    Yet the disproportionate attention given the Jews may have a more sinister origin that should be familiar to students of Jewish and Zionist history.
    The obvious explanation for Qatar’s strategy is the increased importance of pro-Israel opinion in the Trump administration, especially when compared to its predecessor. With supporters of the settlement movement appointed to posts like the U.S. ambassador to Israel and an Orthodox Jews like presidential son-in-law Jared Kushner at Trump’s side, the Jewish right’s stock is at an all-time high.
    That elevates the importance of pro-Israel organizations and lobbyists who might otherwise be assumed to be hostile to any Gulf nation, especially one that is host and sponsor of the rabidly anti-Israel Al Jazeera network and is believed to have played a major role in funding Hamas.

    Alan Dershowitz addresses an audience at Brandeis University, in Waltham, Mass. Jan. 23, 2007ASSOCIATED PRESS
    That has led to a stream of invitations for pro-Israel figures to visit Qatar and to hear its leaders make the case that it has gotten a bum rap from critics. Some, like the Zionist Organization of America’s Mort Klein, insist they were only there to insist that the emirate cease funding terrorism. Others returned from a tour of Qatar singing its praises or at least, willing to give its assertion that it no longer has ties with Hamas the benefit of the doubt.

    One prominent convert to the pro-Qatar side is attorney and author Alan Dershowitz, a longtime liberal Democrat who is also a pillar of the pro-Israel community. Dershowitz was impressed by Qatar’s efforts to put its best face forward to the Jews noting that Israeli athletes were welcomed to compete in Doha while Saudi Arabia - which has established strong under-the-table ties with Israel and is a Trump administration favorite - continued its discriminatory attitude towards Israelis. Dershowitz even went so far as to call Qatar “the Israel of the Gulf States.” 
    That in turn generated some fierce pushback from other pro-Israel figures with scholar Jonathan Schanzer of the Foundation for the Defense of Democracies pointing out there is proof that Qatar’s alibis about Hamas and terror ring false and urging Dershowitz to stick to topics he knows something about. More extreme was the reaction from the always-incendiary Rabbi Shmuley Boteach who branded Dershowitz a sellout.
    Who is right in this dispute?

    Members of Qatar’s armed forces during national day celebrations in Doha. Qatar is using its extraordinary wealth to fund a massive push in defense spending. December 17, 2017 STRINGER/AFP
    Until proven otherwise, the skeptics about Qatar have the better arguments. Qatar’s involvement in Gaza can’t be written off as mere philanthropy.
    But as even Schanzer pointed out, there’s no harm in Jews going there to learn more about the place. Nor, despite the close ties it is establishing with Israel, is there any reason for pro-Israel figures to get involved in the politics of the Arabian Peninsula, let alone take the side of the Saudis in their feud with Qatar. The Gulf emirate has always had an ambivalent relationship with the West, with Doha being a U.S. Navy base while also serving as a beachhead for Iranian influence. Drawing firm conclusions about its behavior is probably unwarranted.
    But there’s another factor here that needs to also be examined.
    While their Washington PR representative — a former aide to Senator Ted Cruz - may have told his client that winning over supporters of Israel is the path to success, the attention given the American Jewish community is still disproportionate. Conservative Jewish groups may have loud voices and some influential backers but their ability to influence events, let alone national opinion is limited. That’s why most lobbyists don’t squander that much attention on them.

    The newsroom at the headquarters of the Qatar-based and funded Al Jazeera English-language channel in Doha. February 7, 2011REUTERS
    Another plausible explanation for all this attention stems from the traditional anti-Semitic belief that Jews and Zionists can exert mysterious control over major powers like the United States. Just like the well-meaning British statesmen who really thought the Balfour Declaration would boost the Allied war effort because of the unique and sinister ability of Jews to influence the United States and Russia, others have similarly bought into unfounded notions about Jewish power.
    The contemporary Arab and Muslim world has become a place where anti-Semitic texts like the Protocols of the Elders of Zion freely circulate. Those who demonize Israel and its supporters are prone to attribute exaggerated powers to Jews in this way. If the Qataris are that focused on American Jews and right-wingers at that, it’s just as likely to be as much the product of this sort of distorted thinking as anything else.
    Seen in that light, the dustup on the Jewish right about Qatar is even sillier that it seems. Reports about Qatar dangling the prospect of spiking an Al Jazeera documentary about pro-Israel lobbyists is particularly absurd because few in the U.S. take the network seriously.
    Rather than argue about the virtues of the Emirate, supporters of Israel need to wonder about the reasons they are being wooed and conclude they’d be better off staying out of this dispute altogether.
    Jonathan S. Tobin is editor in chief of JNS.org and a contributing writer for National Review. Twitter: @jonathans_tobin

  • Liban L’insulte - le genre et l’écran
    http://www.genre-ecran.net/?L-insulte

    L’Insulte raconte le procès qui oppose deux hommes, dans un Liban contemporain qui nous renvoie aux années de guerre civile (1975-1990). Le propos est d’ailleurs bien celui d’une guerre qui n’en finit pas, bien qu’interrompue par les accords de Taëf de 1989 et par l’armistice qu’ils actaient – au Liban, beaucoup parlent plutôt d’amnésie. La paix fut imposée par le pardon général accordé par ces traités, qui coulèrent du même coup une chape de plomb sur les massacres commis durant ces quinze années d’une guerre civile qui opposait, disait-on schématiquement dans les mass-médias internationaux, une gauche prétendument « musulmane » alliée aux Palestiniens à une droite chrétienne.

    Le réalisateur libanais Ziad Doueiri ne tente pas de nuancer le tableau, puisqu’il oppose dans son film un Libanais de Damour, un village chrétien au sud de Beyrouth ravagé en 1976 par des milices notamment palestiniennes, à un Palestinien vivant dans un camp de réfugiés aux abords de Beyrouth – peut-être est-ce Sabra ou Chatila, théâtres connus du terrible massacre perpétré par des milices chrétiennes contre les civils palestiniens en 1982 ? Dans les deux cas, le passé est lourd à porter. L’astuce manque de délicatesse, mais elle a le mérite d’offrir à nos deux personnages toutes les justifications nécessaires à leur haine mutuelle et à leur colère, que les clichés de la virilité se doivent de transformer en accès de violence incontrôlables.

  • Asset Bayat : ‘Revolution without Revolutionaries:’ Making sense of the Arab Spring | MadaMasr

    https://www.madamasr.com/en/2018/02/03/feature/politics/revolution-without-revolutionaries-making-sense-of-the-arab-spring

    In this conversation, sociologist Heba Khalil engages Asef Bayat on several of his main points. We publish their conversation as we remember the January 25, 2011 revolution.

    Heba Khalil: The Arab Spring continues to be a complex set of events: unpredicted, unplanned and with unforeseeable, unintended consequences. Your new book, Revolution without Revolutionaries, is about making sense of the Arab Spring. What, in particular, are you trying to make sense of?

    Asef Bayat: I want to understand the Arab Spring in the sense of how the revolutions proceeded, why they happened in the way they did, what the various forms of mobilization were, who were among the protagonists and critical mass, and what the immediate outcome was. But, above all, I am very interested in exploring the meaning of the Arab Spring historically, as I sense these revolutions were different from those I had studied and experienced before, I mean those of the 1970s.

    HK: The Iranian Revolution of 1979 has often been referenced in relation to the Arab Spring as an Islamic revolution that produced an Islamic state. This oversimplification misses the nuanced dynamics of the Iranian Revolution, and its ideological innovations. How is the Iranian Revolution a relevant lens for understanding the Arab Spring?

  • « Sur les conseils de mes élèves, j’allais à l’épicerie Chez Abdallah »

    Entretien long format avec Laurence De Cock sur l’éducation, l’histoire et le postcolonialisme

    Propos recueillis par Céline Picard et Ferdinand Cazalis

    À lire et écouter ici :

    http://jefklak.org/?p=5663

    À la fin du XIXe siècle, un programme commun à l’ensemble du territoire français est décidé. Cela a trois finalités : 1. identitaire, car il faut fabriquer « du Français » dans un pays qui est fragmenté au niveau linguistique et culturel, et qui est par ailleurs éclaté en colonies ; 2. civique, il faut fabriquer des citoyen·nes républicain·nes au moment où la République est instable ; 3. intellectuelle, c’est-à-dire avec l’objectif de transmettre des connaissances (mais ce dernier niveau de lecture est secondaire). D’où l’idée de structurer l’école autour de programmes et de disciplines, qui, en France, ont parfois une rigidité que l’on ne retrouve pas dans tous les pays ; le terme de « programme » est quant à lui spécifiquement français : ailleurs on parle de « curriculum » ou de « plan d’étude ». Or ces mots – « disciplines » et « programmes » – sont à eux-seuls tout un programme, si j’ose dire : c’est un carcan idéologique servant quasiment des objectifs de dressage. L’enjeu est donc immense et touche à ce qui définit la nation et la patrie, au point que toute modification dans les programmes peut devenir un enjeu de société.

    L’histoire scolaire est écrite par les dirigeant·es selon deux objectifs. Le premier est politique : un programme d’histoire reflète à un instant « t » ce que le politique souhaite laisser comme trace du passé. Le deuxième est social : le programme cible le devenir de générations de jeunes ; c’est une projection à long terme de ce que le politique souhaite que la jeunesse devienne. On suppose qu’avec tel programme, les élèves vont développer tels types de comportements civiques et politiques. Par conséquent, pour un·e praticien·ne – un·e prof –, il est très compliqué de travailler avec ce matériau qui est surveillé en permanence. On essaie tant qu’on peut d’insister sur la dimension critique de l’histoire, mais ce n’est pas évident avec de tels enjeux qui nous dépassent. Car ce que nous souhaitons réellement enseigner relève d’une autre problématique que celle des gouvernements : quelle utilité peut avoir la connaissance et le raisonnement historiques pour une meilleure compréhension du monde ?

  • Ce que révèle l’« agression antisémite » de Sarcelles | Le Club de Mediapart

    6 FÉVR. 2018 PAR GUILLAUME WEILL RAYNAL BLOG : LE BLOG DE GUILLAUME WEILL RAYNAL
    L’emballement disproportionné des premières heures – aujourd’hui retombé - a suscité son lot habituel de commentaires tendancieux sur les « banlieues musulmanes ». Mais pas seulement. Un nouveau palier vient d’être franchi dans la construction du discours sur le « nouvel antisémitisme ». Dont on vient d’apprendre par ailleurs qu’il ne repose sur aucune statistique officielle !

    https://blogs.mediapart.fr/guillaume-weill-raynal/blog/060218/ce-que-revele-l-agression-antisemite-de-sarcelles

    Résumons. Le 31 janvier, un enfant juif de huit ans portant kippa dit avoir été agressé dans la rue par deux jeunes adolescents noirs qui l’auraient mis à terre et frappé. Ses parents portent plainte au commissariat de Sarcelles. Deux jours après, c’est l’emballement. Tous les grands médias – presse écrite, radios, télés - évoquent cette affaire sans beaucoup de recul. Les faits allégués - et au premier chef, le mobile antisémite - sont tenus pour établis. On parle alors d’un « enfant roué de coups », d’un véritable « passage à tabac ». Sur son compte Twitter, Emmanuel Macron considère que c’est « toute la République qui est agressée » par ces « actes ignobles ». A l’Assemblée nationale, lors des questions d’actualité, le premier ministre exprime le souhait que « la Justice passe avec sévérité ». 

    Mais deux jours plus tard, l’affaire se dégonfle sérieusement. Sans que les médias s’en fassent aussi bruyamment l’écho. Aucun témoin n’a assisté à la scène. Aucune caméra de surveillance n’en a capté la moindre image. L’enfant était accompagné de son frère, âgé de 11 ans « qui marchait un peu en retrait », mais qui ne semble pas être en mesure de confirmer le récit des faits avec précision. Aucune lésion corporelle ni aucune ITT n’a pu être constatée, les parents n’ayant pas suivi l’invitation des policiers à se présenter au service des urgences médico-judiciaires. Finalement réentendu le 2 février, l’enfant déclare aux policiers « ne pas avoir été blessé, car les coups n’étaient pas forts ». Aujourd’hui, des « sources proches de l’enquête » – entendez, les enquêteurs – reconnaissent que l’affaire « s’est emballée trop rapidement », sur le mobile antisémite retenu d’emblée par le parquet au motif que la kippa de l’enfant était visible, et aussi, peut-être, sur la matérialité des faits eux-mêmes. Une nouvelle « affaire du RER D » ? On ne peut l’affirmer catégoriquement. Peut-être une bousculade ou un croche-pied. Mais mettant en cause des mineurs, sans la moindre insulte, trop imprécis pour qualifier juridiquement une infraction, et encore moins son caractère antisémite. En tout cas, rien qui justifiait une importance aussi disproportionnée accordée à cette affaire dans les médias et à la tête de l’Etat. Disproportionnée et inédite.

  • L’armée israélienne détruit une école cofinancée par la Belgique
    https://www.rtbf.be/info/monde/detail_l-armee-israelienne-detruit-une-ecole-cofinancee-par-la-belgique?id=9831

    Dimanche matin, l’armée israélienne a rasé deux classes d’une école palestinienne, près de Jérusalem. Ces classes avaient été financées par plusieurs pays européens, dont la Belgique. Israël détruit régulièrement des projets d’aide aux Palestiniens financés par l’Union européenne.
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    L’armée israélienne explique ces classes ont été construites sans les autorisations nécessaires. Les permis de bâtir sont pratiquement impossible à obtenir pour ces communautés palestiniennes près de Jérusalem. Pour le coordinateur humanitaire des nations unies Roberto Valent : « Abu Nuwar est l’une des communautés les plus vulnérables de Cisjordanie et a besoin d’aide humanitaire. » Il estime qu’Israël a créé un environnement coercitif qui viole les droits des habitants qui risquent de subir un transfert forcé.

    #israel #démolition #colonisation #occupation #palestine #jérusalem #cisjordanie

  • Pro-Israel groups receive letters from Al Jazeera seeking response for ’lobby’ documentary - U.S. News - Haaretz.com

    Last year, the Qatari-owned network planted an undercover reporter inside pro-Israel groups in Washington. Now, those groups were given three weeks to respond to the contents of an upcoming documentary on ’the Israel lobby in America’

    Amir Tibon (Washington) Feb 05, 2018 3:38 PM

    A number of pro-Israel organizations in the United States received letters from Al Jazeera on Friday, informing them their employees will appear on the Qatari-owned network’s upcoming documentary on the Israel lobby in Washington.
    The letters gave the organizations three weeks to respond to the contents of the upcoming report, but did not indicate when the report would be broadcast. 
    Four sources within the pro-Israel circles in Washington, all of whom asked to remain anonymous due to the sensitivity of the matter, told Haaretz that the letters came as a surprise to those who received them.
    Al Jazeera publicly admitted in October it had planted an undercover reporter inside leading pro-Israel organizations in the United States. Ever since then, though, the story has not made any headlines, and some in the Jewish community were under the impression it might not be broadcast at all. 
    Following the letters’ arrival on Friday, the sources in the pro-Israel community offered two dueling interpretations of the new development. Some said the letters indicate that the film will be broadcast within the next weeks, possibly around the time of the annual AIPAC conference in early March. Others believed the opposite was true, claiming that the Qatari government was pressuring Al Jazeera not to air the report, and that the letters are the result of an internal debate within the network about the documentary. 
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    Haaretz revealed last October that the reporter working undercover for Al Jazeera managed to do internship work at the Israel Project and had some access to that organization’s donor files. The undercover reporter also had contacts with a number of low-level staffers at the Israeli Embassy in Washington, some of whom had attended parties at a luxury apartment he rented in downtown D.C.
    His work for Al Jazeera was first reported in 2017 by Armin Rosen in Tablet Magazine. 
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    In recent months, leaders for a number of right-wing Jewish organizations in the United States had visited Qatar and met with its emir. All of those leaders had asked the emir to change Al Jazeera’s negative coverage of Israel and its spreading of anti-Semitic content. Qatar Foreign Minister Sheikh Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al-Thani was asked by Haaretz about those requests during an event in Washington last week, and replied that Qatar’s constitution forbids the government from interfering in Al Jazeera’s work. 

    Thani also said that complaints about Al Jazeera’s coverage should be addressed not to the Qatari government, but to official media regulators. He mentioned that in Britain last year the local media regulating body, Ofcom, investigated complaints about Al Jazeera’s documentary “The Lobby,” on the Israel lobby in the United Kingdom, and denied the allegations that it was misleading or anti-Semitic. 
    One senior official in a pro-Israel organization called the Al Jazeera documentary a “wake-up call.” According to the official, Al Jazeera invested tens of thousands of dollars in the project.
    “They rented an apartment for him that cost more than $5,000 a month,” the official said. “We don’t know what kind of recording equipment was placed inside that apartment, and what kind of equipment he took with him to meetings in offices all around town, but I assume it was of the highest quality. This is not just a television report, it’s closer to state-sponsored espionage.”

    Amir Tibon
    Haaretz Correspondent

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  • United states: Pro-Israel Democrats are in denial of Pew poll showing favorability tanking
    http://mondoweiss.net/2018/02/democrats-showing-favorability

    Last week Pew released a bombshell survey showing that the progressive base of the Democratic Party is now far more sympathetic to Palestine than Israel. “[N]early twice as many liberal Democrats say they sympathize more with the Palestinians than with Israel (35% vs. 19%).”

    That finding is now getting pushback from Democrats who support the strong Israel-U.S. relationship. They worry that the issue is becoming politicized: that the Republican Party is becoming the address for Israel support, so before long Democratic candidates for office will distance themselves from Israel. And Israel will be under real pressure to change its Jim Crow foundations.

    The Jewish Democratic Council of America said the poll is faulty.

    Finally, a poll released by Pew did a faulty job of measuring American support for Israel, especially within the Democratic Party. While Democrats and Republicans generally disagree on certain Israeli policies, such as Israel’s settlement movement and the Kotel agreement, overall support for Israel remains strong. Just as Americans can question and criticize the Trump administration while still loving their country and remaining patriots, so too can Americans criticize Israeli policies and its leaders.

    This is not very convincing: The Council links a study done 14 months ago by Shibley Telhami showing that 60 percent of Democrats support imposing sanctions on Israel over settlements, and 55 percent of Democrats regard Israel as a burden on U.S. foreign policy. It’s only gotten worse since.

    Writing “How Not to Measure Americans’ Support for Israel” at the Atlantic, establishment Israel advocates Tamara Cofman Wittes and Daniel Shapiro can only offer a semantical argument against the poll: Pew misframed the question so that the surveyed conflate “Israel” with the “the Israeli-Palestinian conflict.” And nobody likes the conflict– so Israel suffers.

  • Saison France-Israël: Lettre de boycott from within à l’Institut français
    BDS France | 3 février 2018
    https://www.bdsfrance.org/saison-france-israel-lettre-de-boycott-from-within-a-linstitut-francais

    Madame Cécile Caillou-Robert, Commissaire Générale de l’Institut Français,

    Nous sommes des citoyen.ne.s d’Israël, opposé.e.s à la politique d’oppression, d’occupation, d’apartheid et de nettoyage ethnique de notre gouvernement à l’encontre de la population autochtone palestinienne. Nous vous écrivons pour vous demander de respecter l’appel palestinien au Boycott, Désinvestissement, et Sanctions (BDS) d’Israël, particulièrement son aspect culturel , et d’annuler les événements de la Saison France-Israël 2018 financés par l’Institut Français. Nous vous remercions de bien vouloir nous lire jusqu’à la fin.

    Puisque vous voulez mettre en lumière les innovations culturelles, scientifiques et pédagogiques d’Israël, il nous semble approprié d’attirer votre attention sur la discrimination systématique d’Israël contre les Palestinien.ne.s, y compris contre ses propres citoyen.ne.s palestinien.ne.s. Pour commencer, il est important pour nous de souligner que la Commission Économique et Sociale pour l’Asie occidentale des Nations Unies (ESCWA) estime que les violations des droits humains, commises quotidiennement par Israël dans les territoires occupés palestiniens, représentent une situation d’apartheid .(...)

    #BDS

  • Mémorandum d’Edwin Montagu sur l’antisémitisme du gouvernement actuel (britannique) - Soumis au cabinet britannique en août 1917
    3 février 2018 | traduction CSPRN
    http://la-feuille-de-chou.fr/archives/97749

    (...) C’est dans cette atmosphère que le gouvernement propose d’entériner la formation d’une nouvelle nation avec un nouveau foyer en Palestine. Cette nation sera vraisemblablement formée de Russes juifs, d’Anglais juifs, de Roumains juifs, de Bulgares juifs et de citoyens juifs de toutes les nations – survivants ou parents de ceux qui ont combattu ou donné leurs vies pour les différents pays que j’ai mentionnés, à un moment où les trois années qu’ils ont vécues ont uni leur point de vue et leur pensée plus étroitement que jamais aux pays dont ils sont citoyens.

    Le sionisme m’a toujours semblé être un credo politique malveillant, indéfendable par n’importe quel citoyen patriote du Royaume-Uni. Si un Anglais juif jette les yeux sur le Mont des Oliviers et aspire au jour où il secouera le sol britannique de ses chaussures et reprendra ses activités agricoles en Palestine, cet homme m’a toujours semblé avoir des objectifs reconnus comme incompatibles avec la citoyenneté britannique et avoir admis qu’il est inapte à prendre part à la vie publique en Grande-Bretagne ou à être traité comme un Anglais. J’ai toujours compris que ceux qui se livraient à ce credo étaient en grande partie motivés par les restrictions et le refus de liberté dont sont victimes les juifs en Russie. Mais au moment même où ces juifs ont été reconnus comme des russes juifs et ont reçu toutes les libertés, il semble inconcevable que le sionisme soit officiellement reconnu par le gouvernement britannique, et que M. Balfour soit autorisé à dire que la Palestine devait être reconstituée comme “la maison nationale du peuple juif”. Je ne sais pas ce que cela implique, mais je suppose que cela signifie que les Mahométans et les Chrétiens doivent faire place aux Juifs et que les Juifs devraient être placés dans toutes les positions de préférence et devraient être particulièrement associés à la Palestine de la même manière que l’Angleterre est avec les Anglais ou la France avec les Français, que les Turcs et autres Mahométans en Palestine seront considérés comme des étrangers, tout comme les Juifs seront traités comme des étrangers dans tous les pays sauf la Palestine. Peut-être aussi que la citoyenneté ne devra être accordée qu’à la suite d’un test religieux.(...)

  • A New Era Beckons for Iraqi-Saudi Relations

    https://warontherocks.com/2018/02/a-new-era-beckons-for-iraqi-saudi-relations

    Iraq is witnessing a rare moment of confidence. The defeat of the Islamic State in the country, along with the Iraqi government’s proactive measures to prevent conflict from erupting over territorial claims by separatist Kurds, has helped Iraq start to pull itself out of the abyss. An important but frequently overlooked subplot of this story is that Iraqi-Saudi ties are warmer than they have been in three decades — the partial result of a U.S. policy gambit.

    The recent thaw in relations between Saudi Arabia and Iraq marks a key policy change. The United States and Saudi Arabia see the need for a strong Iraq to counter Iran’s expansionism and to bring a semblance of stability to a conflict-prone region. America’s policy towards Iraq now relies heavily on forging a strong Saudi-Iraqi partnership, which relieves the U.S. government from having to fund Iraq’s rebuilding. America’s new approach envisages closer security and economic cooperation between Iraq and its Gulf neighbors, working together to reverse the destructive sectarianism of the past few years. Iraqi Prime Minister Haider al-Abadi has capitalized on this change, turning it into an opportunity to seek regional support to address his country’s urgent reconstruction needs.

    For war-ravaged Iraq, Saudi Arabia’s engagement bodes well. Iraqi leaders believe the relationship could lead to much-needed aid to rebuild its war-devastated provinces and stabilize Sunni-dominated areas of the country. Saudi Arabia, for its part, may share some of these goals, but its long-term vision is to fundamentally shift Iraqi politics away from being dominated by Iran. If rapprochement focuses on long-term partnership rather than merely diplomatic tête-à-tête, a new Saudi-Iraq relationship could fundamentally transform the region. Revitalized relations could strengthen the prosperity of both countries and help bring Iraq closer to its Arab kith with a view toward building a new security and economic environment in Iraq and the Northern Gulf. Any real change of the type envisaged by this new relationship will have to benefit ordinary Iraqis, something that could be realized by supporting Iraq’s rebuilding efforts and civil society sector.

  • Femmes voilées recherchent jobs désespérément

    http://abonnes.lemonde.fr/religions/article/2018/02/03/femmes-voilees-recherchent-jobs-desesperement_5251214_1653130.html

    Femmes voilées recherchent jobs désespérément
    De jeunes diplômées racontent leur difficulté à trouver un emploi.

    LE MONDE | 03.02.2018 à 06h31 • Mis à jour le 03.02.2018 à 07h54 |
    Par Cécile Chambraud
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    Elles y vont le plus souvent avec la boule au ventre. Pour tout demandeur d’emploi, l’entretien d’embauche est une épreuve. Lorsqu’on est une femme et que l’on porte un voile, il devient vite un tourment. « Parfois, c’était plus le foulard que moi-même qu’on regardait », témoigne Myriam (les femmes interrogées ont souhaité préserver leur anonymat), une Parisienne de 23 ans titulaire d’un BTS d’assistant manageur.

    Il arrive que, pendant l’entretien, le recruteur glisse une question à ce sujet. « On m’a déjà demandé : lorsque vous viendrez travailler, enlèverez-vous votre voile ? », se souvient la Toulousaine Samira, 24 ans, titulaire d’un DUT de techniques de commercialisation. Mais souvent, il demeure un non-dit.

    Pourtant, c’est bien à ce moment-là que se referme, pour nombre de ces diplômées, la porte entre-ouverte de l’entreprise recruteuse que leur CV avait pourtant intéressée. Dans le huis clos de l’entretien d’embauche, les femmes voilées ressentent durement l’obstacle invisible qui leur est réservé sur la voie de l’emploi salarié, en particulier de l’emploi qualifié auxquels les ont préparées leurs diplômes.

    C’est une réalité impossible à quantifier, difficile à saisir. « Le refus d’embauche est assez peu visible car il est très difficile de le démontrer », souligne Lila Charef, directrice exécutive du Collectif contre l’islamophobie en France (CCIF). C’est pourtant une pratique bien réelle, dont le caractère insidieux n’empêche pas qu’elle soit contraire à la loi, qui interdit aux entreprises de discriminer lors de l’embauche, que ce soit en fonction de la religion, du sexe, de l’âge ou de tout critère autre que les compétences. « Elle a pour conséquence que le secteur privé devient une peau de chagrin pour ces femmes », ajoute Lila Charef.

    « Vous correspondez au poste, mais... »

    De nombreuses femmes témoignent de cette difficulté par leur parcours. Elle surgit parfois avant même la fin de leurs études. A Angers, après de nombreux refus, en master d’économétrie, Sarah a dû faire son stage de fin d’étude au sein de l’université. Dans son mastère en systèmes d’information et d’aide à la décision, le directeur de formation et le coach en communication avaient prévenu Mina : avec son voile, elle aurait du mal à trouver un emploi qui corresponde à ses compétences d’ingénieure en informatique décisionnelle.

    Cette Toulousaine, âgée aujourd’hui de 26 ans, a eu un avant-goût de ce qui l’attendait au moment de trouver un stage. Elle avait postulé avec des CV sans photo. Le jour de l’entretien, elle avait un discret foulard noué en turban. Avec le recruteur, cela ne s’est pas bien passé. « L’attitude de cette personne, ses regards, montrait qu’elle n’était pas contente », témoigne-t-elle. Elle a finalement effectué un stage de six mois chez Orange, société qui avait déposé une offre dans son mastère.

    En Ile-de-France, Linda, 28 ans, a mesuré la différence quand elle a commencé à se voiler, en seconde année de mastère de management. « J’ai vu la différence entre avant et après, même lorsque je recherchais un job d’été, dit-elle. Je n’avais jamais eu de problème avant. » La différence a persisté lorsqu’il s’est agi de décrocher un emploi. « J’ai vite compris qu’il fallait mieux l’enlever lors des entretiens, même pour un simple turban, explique cette employée d’un cabinet de conseil. Pour un même poste, sans turban, ça passait mieux. Ce domaine recrute beaucoup, j’avais plein de propositions, mais j’ai compris que ce serait un frein. »

    A Paris, les entretiens se « passent bien » pour Myriam mais n’aboutissent pas pour autant à une embauche. « Vous correspondez au poste, mais avec votre foulard, ça ne passera pas », lui disent certains recruteurs. A Pôle emploi, un conseiller l’a « mise en garde » contre les conséquences du port du foulard. Cette incertitude sur les motifs profonds des refus qui leur sont opposés est déstabilisante.

    Dilemme

    Une fois qu’elle a eu fini son stage chez Orange, à Toulouse, Mina s’est mise en quête d’un emploi. « Là, je n’ai eu que des refus, raconte-t-elle. Je décrochais des entretiens, certaines entreprises me contactaient spontanément car elles recherchaient mon profil, mais quand j’arrivais, on me disait que finalement il n’y avait pas de place ou que je ne correspondais pas », dit la jeune ingénieure.

    Un jour, pendant un entretien, deux recruteuses lui demandent si elle a une idée de ce qui a pu motiver les refus précédents. Le voile, répond-elle. « Oui, pour nous, le voile ne peut pas passer. Il faudra le retirer, et on signera un contrat tout de suite. » Elle a refusé.

    Garder le voile, le retirer : devant les difficultés, ce dilemme s’impose à toutes un jour ou l’autre. Chacune le résout à sa façon, soit en tranchant une fois pour toutes, soit en hésitant, mais jamais simplement.

    La sociologue Fatiha Ajbli a étudié dans sa thèse, soutenue en 2011, les « stratégies variées » de ces femmes qui cherchent à concilier voile et emploi. « La nature de leur arbitrage entre le travail et le signe religieux déterminera leur trajectoire professionnelle », résume-t-elle.

    Même si, d’une manière générale, « plus le diplôme est important et professionnalisant, plus la place de la visibilité religieuse sera prête à être aménagée », Fatiha Ajbli observe que les nouvelles générations de femmes pratiquantes sont moins « complexées » que les précédentes et plus déterminées à concilier les deux. « Elles sont moins marquées par cette tension, plus à l’aise avec l’articulation des deux sphères », résume-t-elle.

    Parcours du combattant

    Myriam a tenu bon : « Dans ma famille, certains me disaient de le retirer pour l’entretien. J’ai été tentée, mais il fait tellement partie de moi. Je ne voulais pas l’ôter. J’ai étudié comme tout le monde, pourquoi serais-je désavantagée par un bout de tissu ? » Elle a fini par être embauchée dans une entreprise parisienne de services. D’abord à un poste de téléconseillère qui ne lui convenait pas. La perspective de recommencer ce parcours du combattant l’a dissuadée de chercher ailleurs. Finalement, à la faveur d’une mobilité interne, elle est devenue gestionnaire et « cela se passe très bien ».

    A Paris, après sa formation de comptable, Fatoumata, 26 ans, a elle aussi voulu conserver son voile. Conséquence, elle a dû se contenter dans un premier temps de garde d’enfant avant d’être embauchée – avec son voile – par l’association Coexister. « Je pouvais être moi-même », se souvient-elle. Puis elle a dû chercher ailleurs. Après des déconvenues, elle s’est résolue à aller tête nue à un entretien. « Ça m’a fait bizarre. Mais on me regardait enfin comme une personne lambda ! », se souvient-elle. Elle a été embauchée et se demande encore si ses collègues l’auraient considérée de la même manière si elle était venue voilée au début. « Les gens croient que parce qu’on est voilée, on ne parle que de religion ou qu’on ne sait pas rigoler », ironise-t-elle.

    Linda a fini par retirer son foulard. « Dès ce moment, ça s’est très bien passé. J’ai décroché un stage. Pour mon premier job, j’ai pris la décision d’y aller sans – j’avais un loyer à payer. On devient schizo : on a l’impression d’être deux personnes selon qu’on porte son voile ou non. » Son choix ne va pas sans interrogations : « L’enlever, c’est un déchirement pour nous, témoigne la jeune femme. On ne se sent pas nous-mêmes. Après, on s’y fait. Je l’enlève avant d’arriver au travail. J’ai l’impression d’être une hors-la-loi. » Elle se demande comment cela se passerait, si elle demandait à son employeur de pouvoir venir voilée. Avec la « peur que mes collègues changent de regard sur moi ».

    Découragement et perte de confiance

    Mina n’a pas voulu le retirer : « Il fait partie de moi », tranche-t-elle. Ses professeurs l’avaient prévenue qu’elle aurait du mal à trouver un emploi à Toulouse et lui conseillaient d’aller en région parisienne. Cette recherche sans aboutissement est usante. « A force de chercher, le moral en prend un gros coup », résume-t-elle. Toutes évoquent des périodes de découragement et de perte de confiance en soi.

    Certaines, qui n’ont pu trouver un emploi à la hauteur de leurs qualifications, se rabattent sur des pis-aller. Sarah, l’analyste de données, « envisage de partir au Royaume-Uni, où c’est plus souple ». Samira a intégré un centre de formation privé acceptant les femmes voilées, mais pour un emploi qui n’a « rien à voir avec [ses] qualifications » de commerciale. Elle réfléchit à la suite : « J’attends d’avoir la bonne idée pour monter une auto-entreprise », dit-elle.

    Mina a travaillé dans une association dont les bénévoles se sont révélés « intolérants », puis dans une école privée musulmane. « Malheureusement, cette intolérance nous pousse bien souvent à travailler “en communauté”, dans une entreprise dont le patron est musulman, alors que ce que j’aime, c’est le contact avec les gens de tous horizons », regrette Mina.

    Aujourd’hui, trois ans après avoir fini ses études, elle est télésecrétaire à domicile, avec le statut d’autoentrepreneuse. Tout en élevant son petit enfant, elle gère les plannings de médecins et d’entreprises. Elle est payée à l’appel et gagne « une misère ». Mais elle « préfère travailler seule plutôt que de prendre des refus ». Mina n’entend pas en rester là : « Garder le voile, ça ne me handicape pas du cerveau ! » Elle essaye de développer son activité d’autoentrepreneuse « pour les années à venir ».

    Une évolution vers l’entrepreneuriat

    La réorientation vers l’entrepreneuriat d’une partie de ces femmes qui ont trouvé close la porte du salariat, c’est ce que scrute la doctorante en sociologie Hanane Karimi. Initialement, elles sont allées en nombre vers des plates-formes d’appels téléphoniques et le télémarketing. La chercheuse observe que « ces stratégies d’évitement ne comblent plus ces femmes et elles trouvent dans l’entrepreneuriat un moyen de dépasser la limitation du marché de l’emploi ». D’où la croissance d’un entrepreneuriat musulman féminin dans des domaines très variés, de l’artisanat au coaching sportif en passant par les services numériques. « Sa particularité, souligne la chercheuse, c’est qu’il n’est pas un premier choix, mais une conséquence de cette limitation. »

    Ses recherches ont appris à Hanane Karimi qu’entre ces entreprises majoritairement individuelles, des réseaux d’entraide, de partage d’outils et de compétences se constituent et se diffusent. Il s’y fait aussi un gros travail de reconstruction de « l’estime de soi », écornée par les échecs rencontrés ailleurs. L’entrepreneuriat « permet à des femmes qui avaient renoncé de reprendre un parcours professionnel », explique la chercheuse.

    « Progressivement, de réseaux d’entre-soi subi, ils évoluent vers quelque chose de plus inclusif, avec plus de mixité [avec des non-musulmans], qui dépasse le réseau initial », décrypte-t-elle. Elle donne en exemple le réseau AKB, à l’origine (2011) destiné « à soutenir les femmes musulmanes » dans la création d’entreprise. Il s’adresse aujourd’hui « à toutes les femmes en difficulté professionnelle », explique le site de l’association. Le 5 février, il organisera le 6e « concours des entrepreneuses plurielles ».

  • Bahrain: Another Year of Deep State Repression – LobeLog
    http://lobelog.com/bahrain-another-year-of-deep-state-repression

    by Emile Nakhleh

    This past year in Bahrain, much like those preceding it since the popular uprisings of 2011, was one of unending repression and persecution of human rights activists. Yet, the Trump administration and the British government, arguably two of the most influential actors in Bahrain, have remained silent in the face of the Al Khalifa atrocities against human rights activists, especially within the Shia majority.

    When it comes to Bahrain, Saudi Arabia, Egypt, and other serial violators of human rights and basic freedoms, the American and British governments have allowed arms sales and lucrative money deals benefitting them to trump their traditional commitments to the principles of justice, democracy, peaceful dissent, and freedom. They seem to view Bahrain and its autocratic Sunni neighbors as “cash cows” with an unending source of money. Washington and London are constantly pressured by hordes of lobbyists and consultant—retired diplomats, senior military officers, businessmen, think tanks, and some academics—who do business with autocrats and tribal potentates to take a lenient attitude toward these repressive regimes.

    America and Britain have traditionally protected their own people’s freedoms of speech, assembly, and peaceful protest but not those of the peaceful protesters in Bahrain and elsewhere. Bahraini human rights activists have suffered severely from government repression, yet Washington and London continue to treat the Bahraini regime with velvet gloves.

    An American-educated Bahraini national in a recent conversation with me expressed skepticism about the efficacy of my frequent articles denouncing human rights abuses in his country. He said, “You keep writing, yet your government has given the green light to the Bahraini regime to continue its torture of its peaceful dissidents without fear of retribution or censure from Washington.”

  • L’espoir du Liban aux Oscars est bel et bien une insulte… aux Palestiniens
    Fadia Elia | 30 janvier 2018
    http://www.middleeasteye.net/fr/opinions/l-espoir-du-liban-aux-oscars-est-bel-et-bien-une-insulte-aux-palestin

    Comme beaucoup de ceux de ma génération qui ont vécu la guerre civile libanaise, j’avais hâte de regarder L’Insulte, un film du réalisateur libanais Ziad Doueiri, qui a récemment offert au Liban sa toute première nomination aux Oscars.

    La plupart des spectateurs ont convenu que le film était excellent, juste et équilibré. Après l’avoir vu deux fois, je partage l’avis de mes amis qui avaient prévenu que ce film faisait mal. À mon égard – et à l’égard de quiconque a une goutte de sang palestinien en lui –, ce film est injuste. Il s’agit bel et bien d’une insulte, d’une insulte aux Palestiniens. (...)

  • Saudi Arabia’s ‘normalisation’ baffles global business

    https://www.ft.com/content/b1458710-0672-11e8-9650-9c0ad2d7c5b5

    For many at Davos, Saudi Arabia was baffling rather than normalising. While they were fascinated by the boldness of the economic change and social transformation — the ban on women driving is being lifted and young people can now listen to music and go to the cinema — participants were also alarmed by a crackdown that is damaging the business environment and concentrating political and economic power in the hands of a 32-year-old.

    As the WEF was wrapping up in the Swiss Alps, the crown prince was also winding down his anti-corruption operation, following the confiscation of prisoners’ cash, real estate and assets in return for their release. At the weekend, the highest profile detainee, Prince Alwaleed, walked out of the Ritz. To lessen his embarrassment, he gave an interview before he was freed, claiming his detention was a misunderstanding. “Everything’s fine. It’s like home,” he told Reuters, an attitude that did nothing to quell speculation that he parted with a chunk of his wealth to win his freedom.

    *

    The disconnect between Saudi Arabia’s perception of its actions and the global impact of the purge was evident when I spoke to Khalid al-Falih, the technocrat in charge of the oil ministry and a close aide to MbS. I asked him whether he appreciated the nervousness of global business. “People look at what happened in China, in the anti-corruption campaign of Xi Jinping, and it was unique to China,” he told me. “And they look at what was done in Saudi Arabia given Saudi Arabia’s unique status. I call it something of a hygiene issue. We cleaned it up our way.”

  • Egypt After 2 years of investigations: Regeni and clues about his killers | MadaMasr
    https://www-madamasr-com.cdn.ampproject.org/c/s/www.madamasr.com/en/2018/02/01/opinion/u/after-2-years-of-investigations-regeni-and-clues-about-his-killers/amp/?platform=hootsuite

    Editorial Note: On January 25, 2018, the second anniversary of the disappearance of Italian researcher Giulio Regeni, the Italian newspapers Corriere della Sera and La Repubblica published a letter addressed to their editors in chief that was written by Giuseppe Pignatone, Rome’s chief prosecutor. In the letter, Pignatone summarizes the results of the Italian-Egyptian joint investigation into Regeni’s death. While Mada Masr published a story on the letter on January 26 titled “Italian General Prosecutor: Egyptian secret services complicit in Regeni case,” we have decided to translate Pignatone’s letter into English, preserving Corriere della Sera’s editorial framing, to give the full context of the prosecutor’s address.

    Dear editor in chief,

    Two years after Giulio Regeni was abducted in Cairo, here is a brief reflection on some aspects of the inquiry.

    The Cooperation

    The fact that the tragic events took place in Egypt naturally entailed that the Egyptian authorities had, first and foremost, the right, but also the duty, to carry out the investigations. As for us, Italian judicial magistrates and police, we can only cooperate and support the investigations of the Egyptian team by making suggestions and requests. We cannot possibly imagine gathering evidence that would allow us to identify those responsible for the crime from outside Egypt.

    This cooperation with our Egyptian colleagues is the first of its kind in the history of judicial cooperation. For the first time, I believe, a public prosecutor of another country came to Italy, in the absence of treaties, to share the results of his own investigations. We also traveled to Cairo for the same reasons: there have been seven meetings in total. For this, I must publicly thank Prosecutor General Nabil Sadek.

    In the absence of international agreements or conventions, as in this case, such complex and demanding judicial cooperation can be made possible only if the governments of both countries simultaneously initiate real cooperation. Undoubtedly, the pressure of public opinion – also at an international scale –played a major role in this.

    The Inquiry

    As magistrates, our activities have to comply with specific standards and methods, as well as with our established legal culture. It was not always easy to penetrate the mentality of the Arab world and measure ourselves against a judicial system with completely different investigative procedures and practices.

    To give an example of this: in order not to break the thread of cooperation, we had to acknowledge the legal impossibility of being present during witness hearings held before our Egyptian colleagues in Cairo.

    Sometimes, hurdles were overcome. At least in part. Another example: we had immediately asked that data from the mobile network in certain areas of Cairo, concerning the crucial dates of January 25 and February 3, 2016 (the disappearance of Giulio and the date the body was discovered), be delivered to us, but Egyptian law wouldn’t allow it. The problem was partly solved because we had access to the reports of Egyptian experts. However, accessing the crude data and analyzing it directly obviously would have made a huge difference.

    Despite all these obstacles, we continued with our work, and I think I can say we reached some tangible results. First, we wanted to avoid the investigations heading down the wrong track. Focusing on non-existent espionage activity by Giulio or the involvement of a group of common criminals, for example. Secondly, we wanted to establish some red lines within the framework for further investigations into the murder. First and foremost, the motive can be easily traced to his research activities during his months in Cairo. Light was shed on the role played by some of the people who Giulio met in the course of his research and who betrayed him. It has also become clear that Giulio attracted the attention of Egypt’s state apparatus for several months, attention which increased in intensity leading up to January 25.

    These are crucial elements in pursuing the investigation, and above all, in finding common ground with our Egyptian colleagues. Two years ago, no one would have expected that we could obtain such results.

    We do not intend to stop here, even though we remain extremely aware of the significant complexity of the investigation. Here is another example, to illustrate the hurdles we have already overcome and those we still have to face. During our last meeting in Cairo, in December, we wanted to share the meticulous reconstruction of all the evidence collected until now with our Egyptian colleagues. This information was compiled by the Raggruppamento Operativo Speciale and the Servizio Centrale Operativo, who did, one must say, an outstanding job these past two years. For this, they deserve our gratitude. In an ordinary investigation, the public prosecutor’s office would have been able to draw some conclusion, although incomplete, on the basis of the information filed. In this case, the cooperation between both offices imposes a slow and laborious process: sharing the information, waiting until our colleagues examine it, and then together assessing the next steps to take. This is a complex process based on a reciprocal sense of collaboration, and while it cannot be as quick as we all wish, it is the only possible one. The slightest rush on our part would boomerang and nullify all the evidence that has been painfully reconstructed until now.

    Cambridge

    Since the murderer’s motive is linked exclusively to Giulio’s research, one has to highlight how important it is to comprehend what led him to travel to Cairo and to identify all those he had contact with, both academics and Egyptian labor union members.

    This is why the obvious inconsistencies between the statements by university staff and what we uncovered from Giulio’s correspondence (recovered in Italy through his personal computer) required further investigations in the United Kingdom. These investigations were made possible thanks to the effective cooperation of the British authorities. The results of this cooperation – including the search and seizure of material – seem fruitful after an initial examination. They are currently being studied by our investigators.

    The family

    We met Giulio’s parents numerous times over the past 24 months. We were impressed by their dignity in the face of tragedy, and by their incessant efforts to pursue truth and justice. We can assure them, on our part, that we will continue deploying sustained efforts, doing everything necessary and useful to bring those responsible for the abduction, torture and the murder of Giulio to justice.

    Rome’s chief prosecutor

  • Ziad Doueiri, réalisateur de “L’Insulte”, en lutte contre les tabous du Liban - Cinéma - Télérama.fr
    http://www.telerama.fr/cinema/ziad-doueiri,-realisateur-de-linsulte,-en-lutte-contre-les-tabous-du-liban,

    A côté de cet article "mesuré", publié à la date du 31 janvier, on trouve dans la version papier et sous la même signature ("propos recueillis par Jacques Morice") des propos répugnants, à commencer par le surf (assez maladroit) entre antisionisme et antisémitisme. Comme cela ne figure pas sur internet, je cite in extenso ce qui mérite le détour :

    LE LIBAN EST-IL MINE PAR L’ANTISEMITISME ?

    Un vent de censure semble souffler sur la création au Liban. De plus en plus d’artistes ont du mal à y montrer leurs oeuvres pour la seule raison qu’ils ont travaillé avec des Israéliens. Le réalisateur de L’Insulte fait même face à la justice militaire.

    A mon retour de la Mostra de Venise, où l’Insulte a été primé, j’ai été arrêté à Beyrouth. J’ai dû comparaître devant un tributnal militaire, après la plainte dune personne liée au BDS (Boycott, désinvestissements et sanctions). Le BDS, soutenu par Roger Waters et Ken Loach, c’est ce groupe de pression issu de la société civile palestinienne qui veille à interdire tous ceux qui se sont rendus en Israël. Leur méthode est fasciste. L’écrivain Amin Maalouf et le metteur en scène Wajdi Mouawwad ont du mal à revenir à Beyrouth parce qu’ils ont parlé ou travaillé avec des Israéliens. Pentagon Papers vient d’être retiré de l’affiche parce que Sielberg est juif ! Que se passe-t-il ? Le Liban n’a jamais été un pays antisémite... Heureusement, L’Insulte est sori au Liban, où il a très bien marché, mais il est interdit en Palestine et en Jordanie. C’est d’autant plus triste que l’acteur palestinien Kamel el-Basha a remporté le prix d’interprétation à Venise. Une première dans l’histoire de la Palestine.! Mes parents sont des musulmans laïcs qui ont toujours été propalestiniens. Pour L’Attentat, l’ai voulu donner une voix aux deux parties, arabe et israélienne. J’ai fait pareil sur L’Insulte, avec un réfugié palestinien et un chrétien libanais ? En levant un coin du voile sur un autre tabou. Si tout le monde connaît le massacre de civils palestiniens dans le camp de Sabra et Chatila en 1982, beaucoup ignorent celui de Damour, où plus de cinq cents civils chrétiens ont été assassinés en 1976. Je me souviens très bien que, dans ma famille, on l’avait presque célébré. Avec le recul, cela fait froid dans le dos.

    #antisémitisme #antisionisme #BDS #palestine #fakenews

  • Israel, Lebanon clash over offshore energy, raising tensions
    https://www.reuters.com/article/us-natgas-lebanon-israel/israeli-minister-says-lebanese-claim-on-gas-field-provocative-idUSKBN1FK1J0

    Depuis le temps que cette affaire traîne…


    (carte avec la position libanaise, la revendication israélienne est en pointillés - ce qui n’est pas si fréquent…)

    Israel described as “very provocative” on Wednesday a Lebanese offshore oil and gas exploration tender in disputed territory on the countries’ maritime border, and said it was a mistake for international firms to participate.

    Lebanese Prime Minister Saad al-Hariri, whose country considers Israel an enemy state, said the comments were one of several “threatening messages” from Israel in recent days.

    Lebanese political and military movement Hezbollah vowed to defend the country’s “oil and gas rights” against Israeli threats.

    Lebanon is on the Levant Basin in the eastern Mediterranean where a number of big sub-sea gas fields have been discovered since 2009, including the Leviathan and Tamar fields located in Israeli waters near the disputed marine border with Lebanon.

    Israeli Defence Minister Avigdor Lieberman said: “When they issue a tender on a gas field, including Block 9, which by any standard is ours ... this is very, very challenging and provocative conduct here.

    Respectable firms” bidding on the tender “are, to my mind, making a grave error - because this is contrary to all of the rules and all protocol in cases like this,” he told an international security conference hosted by Tel Aviv University’s INSS think-tank.

    Lebanon in December approved a bid by a consortium of France’s Total, Italy’s Eni and Russia’s Novatek for two of the five blocks put up for tender in the country’s much-delayed first oil and gas offshore licensing round.

    One of the awarded blocks, Block 9, borders Israeli waters. Lebanon has an unresolved maritime border dispute with Israel over a triangular area of sea of around 860 sq km (330 square miles) that extends along the edge of three of the blocks.

    Israel has not issued its own tenders for Block 9, with its officials saying they were focused on blocks that would not be disputed.

    Lieberman’s words about Block 9 are a threat to Lebanon and its right to sovereignty over its territorial waters,” Lebanese President Michel Aoun said on his official Twitter account.

    Hariri said the country would take up the comments with the “relevant international bodies to affirm its right to act in its territorial waters”. In a statement from his press office, the premier said Lieberman’s words were “blatant provocation”.

    Lebanese Foreign Minister Gebran Bassil said he had sent a letter to the United Nations two weeks ago affirming Lebanon’s right to defend itself and its economic interests.

    Hezbollah described the comments as “a new aggression” and said it would “decisively confront any assault on our oil and gas rights.”

  • French fear losing control of Louvre in Middle East

    The Times & The Sunday Times
    https://www.thetimes.co.uk/article/french-fear-losing-control-of-louvre-in-middle-east-097n8nvxl

    When the Louvre opened its first outpost in November, President Macron declared that the £3 billion museum in Abu Dhabi would be the repository of “creation, reason, intelligence and fraternity”.

    Less than two months later, the custodians of one of the world’s most famous art collections are accused of losing control of the Louvre of the Sands, as it has been nicknamed, and becoming a tool in the hands of Abu Dhabi’s ruling Al Nahyan family, which also owns Manchester City football club. Far from bringing Renaissance values to the Gulf, the new museum is enveloping the Louvre in Middle Eastern culture, critics have argued. Didier Rykner, founder of La Tribune de l’Art, an art news website, said: “The Louvre has been kidnapped by diplomatic issues in the Middle East. It’s scandalous.”

    The criticism came after the Abu Dhabi gallery omitted Qatar from a map next to an exhibit. Officials claimed it had been an oversight, but detractors said it was a deliberate slight borne of the diplomatic row between Qatar and the United Arab Emirates, of which Abu Dhabi is the capital.

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    Inside the Louvre Abu Dhabi
    “It’s like publishing a map of France and leaving off Brittany,” Mr Rykner said. “No one seriously believes it was a mistake.” The omission showed that the Louvre had little control over the Arab museum to which it has lent its name, he said. His concerns are shared by Jean Lebrun, a historian and radio presenter, who said Mr Macron had fallen into a trap laid by Abu Dhabi’s “ruling clan”. He said: “At the precise moment that it is extending its absolute monarchy, Paris has declared it to be the guarantor of tolerance and progress.”

    Concerns first arose when the Louvre Abu Dhabi said that it was due to exhibit Salvator Mundi, the painting by Leonardo da Vinci which sold for a record $450.3 million in November.

    The buyer was reported to be Bader bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan al-Saud, a Saudi prince who is close to Saudi Arabia’s crown prince, Mohammed bin Salman. Prince Bader is thought to have acquired the work for Abu Dhabi, although there has been no official confirmation.

    Alexandre Kazerouni, a researcher at the Institute of Political Studies, Paris, said France was “not informed about this purchase, about which we know nothing of the details. This is a sign that the UAE authorities have politically appropriated the museum.”

    The Arab world’s first universal museum was borne of a treaty between Paris and the UAE in 2007. France lent 300 artworks, including Monet’s La Gare Saint-Lazare, Leonardo’s La Belle Ferronnière and Edouard Manet’s The Fife Player, along with cultural expertise and the Louvre’s brand, for 30 years.

    In return, Abu Dhabi agreed to pay €400 million for the right to use the name, along with other fees that could push the total sum up to €1.3 billion. The treaty says the museum will “work towards a dialogue between the East and the West, with each party respecting the cultural values of the other”.

    Mr Rykner said: “Jean-Luc Martinez [the Louvre’s president] is very afraid of upsetting the authorities in Abu Dhabi, so he lets them do what they like.”

    The Louvre declined to comment.

  • Algeria prohibits ‘immigration’ of doctors – Middle East Monitor
    https://www.middleeastmonitor.com/20180129-algeria-prohibits-immigration-of-doctors

    The National Council of the Deanship of Algerian Doctors issued instructions prohibiting all hospitals and health institutions from issuing work and good conduct certificates it immigrants.

    These instructions coincided with the new facilities announced by France to Algerian doctors and the recognition of their certificates that will enable them to work abroad.

     Doctors were surprised by the instructions of the National Council of the Deanship, which requires the suspension of the granting of work and good conduct certificates for doctors  and freezing the submission of files until the issuance of other instructions, without specifying the reasons behind this or the period of suspension.

    Al-Shorouq reported that the number of Algerian doctors in France amounted to more than 15,000 which is equivalent to 25 per cent of the competent medical staff, in addition to doctors in various countries of the European Union.

  • Yemen How the Houthis Became “Shi‘a” | Middle East Research and Information Project

    http://www.merip.org/mero/mero012718

    by Anna Gordon , Sarah E. Parkinson | published January 27, 2018
    On December 4, 2017, Houthi rebels in Yemen killed ‘Ali ‘Abdallah Salih, their erstwhile ally and the country’s former president. It was a dramatic reversal: Parts of the national army loyal to Salih had fought alongside the Houthis for nearly three years in Yemen’s ongoing civil war. But shortly before his death Salih turned against the Houthis, making overtures to their opponents, the Yemeni administration-in-exile led by President ‘Abd Rabbu Mansour Hadi and its backers in the wealthy Gulf Arab monarchies, primarily Saudi Arabia and the United Arab Emirates. In remarks broadcast on Saudi-funded satellite channels on December 3, Salih accused the Houthis of intolerable “recklessness.” If the Saudis and Emiratis were to lift their blockade on Yemen, he continued, then “we will turn the page.” The next day, Salih was killed.

    The Houthis’ history with Salih is far more complex than this concluding episode would imply. Until Salih’s ouster from the presidency in late 2011, it was his regime that had confronted Houthi rebellions, in six rounds of combat beginning in 2004. But another legacy of the wars of the 2000s is particularly salient for its influence upon global understanding of the current, catastrophic Yemen conflict—the Salih regime’s invention of the claim that the Houthis are “Iranian-backed Shi‘a.”

    False Coding
    The first problem with calling the Houthis “Shi‘a” is that, technically, they are not Shi‘a, at least not in the way that most people understand contemporary Shi‘ism. Shi‘ism is distinguished from Sunnism, the other main branch of Islam, primarily by the Shi‘i belief that Muhammad’s rightful heirs as religio-political leaders, or Imams, of the Muslim community are the Prophet’s son-in-law ‘Ali and his progeny. Most Houthis are Zaydis, that is, members of a Shi‘i denomination that split off from the main body in the eighth century because of a dispute over recognition of the Fifth Imam. Zaydis do not believe, as most Shi‘a do, that the imamate must be handed down through a particular line of ‘Ali’s descendants. Today about 85 percent of Shi‘a worldwide, including the vast majority of Iranian and Iraqi Shi‘a, and the Shi‘a of Lebanon, follow what is called Twelver Shi‘ism: They believe that the Twelfth Imam was the last legitimate successor to Muhammad and ‘Ali, and that one day he will return from occultation, or hiding, to restore just rule and battle evil. Erasing the distinction between Zaydis and Twelvers—something akin to calling the Copts Roman Catholics—may not seem terribly consequential. But it has profound political consequences for the war in Yemen, given evolving alliance structures and the ambitions of regional powers, particularly the Saudis.

  • Egypte, dernier épisode de la pantalonnade de l’élection présidentielle de mars en Egypte. Le pouvoir ayant éliminé tous les candidats sérieux n’arrive même pas à trouver un candidat « présentable ». La dernière tentative, celle d’avoir un candidat du parti Wafd (un parti qui soutient officiellement Sissi) s’est heurté à l’opposition des militants de ce parti.

    Wafd Party rejects party leader’s nomination for presidency | MadaMasr

    https://www-madamasr-com.cdn.ampproject.org/c/s/www.madamasr.com/en/2018/01/27/news/u/wafd-party-rejects-party-leaders-nomination-for-presidency/amp

    Egypt’s Wafd Party announced on Saturday its official refusal of party head Al-Sayed al-Badawy’s nomination in the upcoming presidential election, which could see Badawy become the only contender to current President Abdel Fattah al-Sisi.

    Badawy had begun processing the necessary paperwork for his medical examination, which is a requisite part of the candidacy process, a party member told Mada Masr on Friday.

    As party leaders met on Saturday, a number of Wafd Party youth staged a demonstration at the group’s headquarters in Cairo, carrying banners saying “President Abdel-Fattah al-Sisi is the Wafd’s candidate” and “the Wafd Party leads public opinion and is not led.”

    The party’s deputy, Hussein Mansour, collected signatures from members in the party’s higher committee in a petition rejecting Badawy’s nomination, saying the state has various options at hand to deal with the lack of candidates in the race, including the postponement of elections altogether, adding that most members refuse the involvement the Wafd Party in these matters.

    Without official party endorsement, Badawy cannot be fielded as the party’s candidate in the presidential elections. However, “Badawy is a prominent political personality, and it is possible that he decides to run independently if he likes,” Wafd Party member and MP Suleiman Wahdan told Mada Masr.

    Before the party’s committee issued its decision, Wafd Party assistant head of parliamentary matters, Yasser Koura, told Mada Masr that the party has no issue with collecting the 20 endorsements from MPs required for nomination. “Some of our parliamentarians have endorsed Sisi, but these endorsement forms can be withdrawn if the endorsing MP goes to the National Elections Authority and asks for a new endorsement form for another candidate,” he explained.

    Prior to Badawy’s sudden decision to run in the upcoming presidential elections, the Wafd Party’s official stance had been to support President Abdel Fattah al-Sisi’s bid for a second term. Most of the Wafd Party’s members of Parliament have already endorsed Sisi.

    Koura, who was touted to be Badawy’s presidential campaign chief, added that “withdrawing Sisi’s endorsements and replacing them with Badawy’s is not wrong because the Wafd Party did not have a nominee before.”

    A parliamentary source, who requested to remain anonymous, previously told Mada Masr that Badawy was pushed for nomination so Sisi does not run for a second term through a referendum. “The president’s image abroad must be considered above all else, so that elections in the form of a referendum are not used against the Egyptian government,” he said.

  • Par un vote écrasant, le Danemark exclut les colonies des accords avec Israël
    27 janvier | Noa Landau pour Haaretz |Traduction CG pour l’AURDIP
    http://www.aurdip.fr/par-un-vote-ecrasant-le-danemark.html

    Par un vote écrasant, le Danemark a renforcé les directives gouvernementales s’opposant à l’investissement dans des projets au-delà de la Ligne verte, entérinant ainsi une résolution des Nations Unies qui définit les colonies en Cisjordanie comme une violation du droit international

    Haaretz — 26 janvier 2018 Le Parlement danois a voté cette semaine afin d’exclure des accords bilatéraux avec Israël les colonies juives de Cisjordanie. De plus, il a été décidé que les directives gouvernementales s’opposant aux investissements dans des projets au-delà de la Ligne verte, par des organismes tant publics que privés, seraient renforcées.

    La résolution a été votée à une majorité de 81 à 22, tous les partis du Parlement danois l’approuvant à l’exception du Parti du Peuple, parti danois d’extrême-droite. Par cette action, le Danemark adopte la Résolution 2334 des Nations-Unies dans laquelle les colonies sont définies comme une violation du droit international, et fait une distinction entre Israël à l’intérieur de la Ligne verte et les colonies israéliennes en Cisjordanie occupée et à Jérusalem-Est. Cette position est celle de l’Union européenne dans tous les accords multilatéraux avec Israël. (...)

    #BDS

  • #Gaza, au bord du précipice
    https://www.mediapart.fr/journal/international/280118/gaza-au-bord-du-precipice

    Gaza est trop souvent décrite comme une « prison à ciel ouvert ». Il s’agit plus d’un exercice de punition collective massive. © Thomas Cantaloube Des responsables militaires israéliens ont récemment tiré la sonnette d’alarme en avertissant que la bande de Gaza était « au bord d’un effondrement complet » en raison de la détérioration des conditions sanitaires, sociales et économiques. Après dix ans de blocus, c’est en effet le désespoir qui domine. « Nous souffrons de ne jamais pouvoir envisager le futur », dit une habitante. Reportage dans la bande de Gaza.

    #International #guerre #Hamas #Israël #Mahmoud_Abbas #Palestine

  • La salle de classe - Vacarme
    http://www.vacarme.org/article3103.html

    Formidable travail photographique.

    La salle de classe

    par Hicham Benohoud

    Hicham Benohoud est artiste et professeur d’arts plastiques. Il vit et travaille au Maroc.

    Les photographies qui accompagnent ce chantier sont tirées de sa série La salle de classe. Elles ont été publiées dans un ouvrage paru en 2001, La salle de classe, Montreuil, Éditions de l’œil.

    #école #éducation #photographie

  • Will Fatah launch ’intifada of independence’?
    https://www.al-monitor.com/pulse/originals/2018/01/israel-palestinians-us-mamhoud-abbas-intifada-2018-trump.html

    And so, the official, together with a group of Fatah members, is looking at an “intifada of independence” in 2018, 70 years after the creation of Israel. Still, he claims that Fatah does not want to have such a strategy imposed by Hamas or by outside players such as former Fatah senior member Mohammed Dahlan.

    An intifada of independence in 2018 would take the form of an armed intifada against Israel with the endorsement of Hamas, in possible cooperation with Hezbollah and backed by inter-Arab public opinion. The official emphasized that such a violent campaign for independence would not take two to three months, but two to three years — a kind of war of attrition against the powerful Israeli army.

    Read more: http://www.al-monitor.com/pulse/originals/2018/01/israel-palestinians-us-mamhoud-abbas-intifada-2018-trump.html#ixzz55IKdv

  • Egypt’s SCAF and the Curious Case Against Konsowa - Carnegie Endowment for International Peace

    http://carnegieendowment.org/sada/75353?mkt_tok=eyJpIjoiTkRNMk5tRmxNMlkxWVdJNSIsInQiOiI0TXVEdzY5ekl

    The Egyptian military is exploiting legal loopholes and bureaucratic mechanisms to control which military personnel can exercise their constitutional right to political participation.
    January 25, 2018
    عربيComments (+)
    On December 3, a few days after Colonel Ahmed Konsowa announced in a YouTube video that he intended to run against Abdel Fattah el-Sisi in the upcoming Egyptian presidential election, he was detained and put on a military trial for announcing his bid while still serving in the military. In an uncharacteristically prompt trial on December 19, he was sentenced to six years in prison and is now awaiting an appeal before a military court.

    Konsowa, who had previously tried to resign from the military to run in the 2015 parliamentary elections, is not the only presidential hopeful to face dire consequences for his intentions. After declaring his decision to run, Ahmed Shafik—Egypt’s former prime minister and air force pilot who ran in the 2012 presidential election—was deported from the UAE and held incommunicado for 24 hours upon his return to Egypt. Following this episode, he indicated he no longer wishes to participate. Sami Anan, the former Chief of the General Staff of the Armed Forces, was detained on January 23 after announcing his intention to run for president, and is now accused of incitement against the military and of violating military code. Khaled Ali, a prominent lawyer, withdrew on January 24, citing the absence of a democratic process or any possibilities for competition. Sisi currently stands unchallenged.

    Military officers, though not banned from political participation, have to resign from the military before running for any office. In May 2013, the Supreme Constitutional Court upheld the constitutional right of Egyptian military and police personnel to political participation—thereby rejecting a draft law by the then Islamist-dominated Shura Council that would have denied military and police personnel their right to vote. The court’s decision made clear the difference between denying the right to vote based on “temporary and objective” conditions (such as age or mental disability) and depriving an entire group of people (such as military personnel) of a right. The law was thus rejected on basis of preventing discrimination. In addition, the court explained that exempting citizens based on the nature of their employment further impinges on the right to work, which is also protected by the Egyptian constitution.

  • L’humoriste Hicham Haddad poursuivi en justice pour avoir critiqué MBS - L’Orient-Le Jour
    https://www.lorientlejour.com/article/1096261/lhumoriste-hicham-haddad-poursuivi-en-justice-pour-avoir-critique-mbs

    Le procureur général a demandé que des poursuites soient engagées contre l’humoriste libanais Hicham Haddad qui s’en était pris lors de son émission « Lahon W Bass » au puissant prince héritier saoudien Mohammad ben Salmane, a rapporté jeudi la LBCI qui diffuse l’émission tous les mardis soir. Le procureur général du Mont-Liban, Ghada Aoun, a transféré la plainte devant le tribunal des imprimés.

    Lors de l’émission, M. Haddad tournait en dérision les prévisions pour 2018 du voyant Michel Hayek, lui faisant dire qu’il conseillait au prince de « manger moins de fast food » avant de commenter : « Avec tout ce qui passe dans la région, il lui conseille de manger moins de hamburgers ? Je lui conseille de mettre un terme aux campagnes, aux arrestations, aux frappes militaires.... »

    « Cette séquence avait pour objectif de tourner en dérision les prévisions de Michel Hayek (diffusées par la MTV la veille du Nouvel An)... », a écrit M. Haddad sur son compte twitter promettant de commenter plus longuement ces poursuites lors de sa prochaine émission. M. Haddad a republié la séquence qui fait polémique.

    L’ancien ministre Wi’am Wahhab (druze, prosyrien) a été le premier responsable à réagir.
    « Je conseille au procureur général de ne pas s’aventurer en engageant des poursuites contre Hicham Haddad s’il ne peut pas faire de même à l’encontre de ceux qui insultent la Syrie et les autres pays frères », a-t-il écrit sur son compte Twitter, appelant à appliquer la loi à tous.

    Je ne suis pas un fan mais il faut reconnaître que seul le #liban peut s’offrir ce genre de débat public dans la région (à part l’inévitable « seule démocratie de la région » justement).